يبحث SETI على

بعد توقف دام أربعة أشهر ، يخطط معهد البحث عن الاستخبارات الأرضية (SETI) في كاليفورنيا لإعادة تشغيل صفيف Allen Telescope Array (ATA) ، وهو مجموعة كبيرة من 42 هوائيات صغيرة تقوم بمسح السماء بحثًا عن موجات الراديو التي قد تشير إلى حياة ذكية. من الممكن إعادة التشغيل ، المخطط لها في سبتمبر 2011 ، بسبب الحملة الناجحة لجمع التبرعات عبر الإنترنت.

ألين تلسكوب صفيف معهد SETI. يعتمد على مفهوم عدد كبير من الأطباق الصغيرة (LNSD). صورة الائتمان: معهد SETI

في عام 2001 ، تبرع المؤسس المشارك لـ Microsoft Paul Allen بأموال كافية لبدء تطوير التكنولوجيا وإنشاء الهوائيات الـ 42 التي تضم الآن ATA. بدأ تشغيل المجموعة في أكتوبر 2007. يتم استخدامه في رصدات علم الفلك الراديوي داخل وخارج درب التبانة ، لكن وظيفتها الأساسية هي البحث عن إشارات الحياة خارج كوكب الأرض. يقوم بذلك عن طريق البحث عن "إشارات ضيقة النطاق" ، وهي إشارات دقيقة للغاية بحيث لا يمكن توليدها عن طريق النجوم النابضة والكوازارات وغيرها من الكائنات الفلكية الطبيعية.

في رسالة بتاريخ 22 أبريل 2011 ، أعلن توم بيرسون المدير التنفيذي لمعهد SETI أنه في حين أن المعهد سيستمر في العمل ، سيتم إغلاق الهوائيات الـ 42 الخاصة بـ ATA إلى الوضع الآمن بسبب نقص التمويل. يقع ATA في مرصد هات كريك راديو الذي تديره جامعة كاليفورنيا ، بيركلي. في الرسالة ، كتب بيرسون:

لسوء الحظ ، بيئة ميزانية الحكومة الحالية صعبة للغاية ، ويجب إيجاد حلول جديدة. [المؤسسة الوطنية للعلوم] تم تخفيض تمويل المرصد الإذاعي الجامعي لجامعة هيرو إلى عُشر ما يقرب من عُشر مستواه السابق. ومما يضاعف هذا العجز المتزايد في ميزانية ولاية كاليفورنيا التي قلصت بشدة من حجم أموال الدولة المتاحة لمختبر الفلك الراديوي. مجتمعة ، أدت هذه العوامل إلى القرار الحالي من قبل UCB لتخفيض عمليات موقع Hat Creek إلى وضع السبات ، في انتظار التمويل في المستقبل أو بعض الحلول البديلة. يعني "السبات" أنه ابتداءً من هذا الأسبوع ، فإن الجهاز غير متاح للمراقبة العادية ويتم صيانته في حالة آمنة من قِبل موظفين أقل بكثير.

تم تصميم مجموعة التلسكوبات Allen Telescope Array من معهد SETI للحفاظ على المراقبة على مدار الساعة. صورة الائتمان: معهد SETI

عندما كانت مجموعة هوائي SETI تغلق ، كانت مهمة Kepler للبحث عن كوكب ناسا هي اكتشاف قطع من الكواكب الخارجية التي تدور حول النجوم البعيدة. هذا هو أحد الأسباب التي دفعت SETI إلى إنشائها لـ SETIStars في 9 يونيو 2011 - مما أدى إلى بذل جهد مركز لجذب التبرعات من أنصار المعهد. كان الهدف هو جمع 200000 دولار. في كتابة هذه السطور (27 أغسطس 2011) ، استقطب الموقع 226،406 دولارًا من 2650 متبرعًا ، بما في ذلك أسماء مثل رائد الفضاء السابق في وكالة الفضاء الأمريكية (ناسا) بيل أندرس ، نجمة الاتصال جودي فوستر ، ومؤلف الخيال العلمي لاري نيفين.

بينما سعى محرك SETIStars للحصول على تبرعات على وجه التحديد لإحياء ATA ، سيتم تقديم أي تبرعات إضافية لتلبية الاحتياجات التشغيلية المستمرة للصفيف ومعهد SETI نفسه. لا تزال التبرعات مقبولة هنا.

بالإضافة إلى ATA ، تعد SETI مقرًا لمركز كارل ساجان لدراسة الحياة في الكون ومركز التعليم والتوعية العامة.

سيستمر البحث عن إشارات الراديو من كائنات ذكية خارج الأرض عندما يعيد معهد SETI إعادة تمهيد Allen Telescope Array المغلقة حديثًا. صورة الائتمان: معهد SETI

من المقرر أن تتكون ألين تليسكوب في مرصد هات كريك راديو - 290 ميلاً (470 كم) شمال شرق سان فرانسيسكو - من 350 هوائيات عند اكتمالها ، لكن نقص التمويل جعل تحقيق هذا الهدف صعباً.

خلاصة القول: سيستمر البحث عن إشارات من كائنات ذكية خارج الأرض عندما يعيد معهد SETI تمهيد صفيفه المكون من 42 هوائيات شمال سان فرانسيسكو. أصبحت إعادة التشغيل ، المخطط لها في سبتمبر 2011 ، ممكنة من خلال حملة ناجحة لجمع التبرعات عبر الإنترنت. وتشمل الجهات المانحة رائد الفضاء السابق بيل أندرس ، ونجم الفيلم جودي فوستر ، ومؤلف الخيال العلمي لاري نيفين.

انقر هنا لمقابلة مع مدير أبحاث SETI جيل تارتر.