زيارات كائن صغير من خارج النظام الشمسي

عرض أكبر. | تُظهر هذه الرسوم المتحركة مسار A / 2017 U1 ، وهو كويكب - أو ربما مذنب - أثناء مروره عبر نظامنا الشمسي الداخلي في سبتمبر وأكتوبر 2017. من خلال تتبع حركته ، تمكن العلماء من حسابه من أصله على الأرجح خارج نظامنا الشمسي. الصورة عبر وكالة ناسا / JPL-Caltech.

نفكر في كل من المذنبات والكويكبات على أنها تنتمي إلى نظامنا الشمسي ، وعائلتنا من الكواكب التي تدور حول الشمس ، لكن وكالة ناسا ذكرت في 26 أكتوبر 2017 أن علماء الفلك كانوا يشاهدون جسمًا صغيرًا - ربما كويكبًا ، وربما مذنباً - على ما يبدو من وراء نظامنا الشمسي ، من مكان ما في الفضاء بين النجوم. إذا كان الأمر كذلك ، فسيكون أول كويكب بين النجوم (أو مذنب) يتم رصده وتأكيده. الكائن حاليًا هو A / 2017 U1 ، ويبلغ قطره أقل من ربع ميل (400 متر). قالت ناسا إنها تتحرك بسرعة ملحوظة ، حوالي 15.8 ميل (25.5 كم) في الثانية (على غرار سرعة الأرض الخاصة في مدار حول الشمس). يهدف علماء الفلك في جميع أنحاء العالم إلى التلسكوبات الأرضية والتلسكوبات في الفضاء في اتجاه هذا الكائن غير العادي. إنهم يحاولون اكتشاف أكبر قدر ممكن من المعلومات حول A / 2017 U1 ، ربما لتحديد تركيبتها ، ونأمل أن نؤكد ما إذا كانت بالفعل تزورنا من مكان آخر في مجرة ​​درب التبانة ، قبل أن تطلقها مجددًا ... إلى الأبد .

رصد تلسكوب Pan-STARRS 1 لجامعة هاواي A / 2017 U1 في 19 أكتوبر ، أثناء البحث الليلي عن الأجسام القريبة من الأرض. كان روب ويريك ، الباحث في مرحلة ما بعد الدكتوراه في معهد جامعة هاواي لعلم الفلك ، أول من لاحظ الجسم باعتباره نقطة نجمية ، وهو يتحرك أمام النجوم. لقد كان أول من قدمها إلى مركز كوكب الأرض الصغير التابع للاتحاد الدولي للوحدات ، وهو المنظمة العالمية المسؤولة عن جمع بيانات الرصد الخاصة بالكواكب الصغيرة والمذنبات في نظامنا الشمسي.

من شكل مداره ، سرعان ما أصبح واضحًا أن هذا الجسم لم يكن عضوًا عاديًا في نظامنا الشمسي. قالت ناسا:

قام Weryk بعد ذلك بتفتيش أرشيف صور Pan-STARRS ووجد أنه أيضًا كان في الصور التي تم التقاطها في الليلة السابقة ، ولكن لم يتم تحديدها مبدئيًا بواسطة معالجة الكائن المتحرك.

أدرك Weryk على الفور أن هذا شيء غير عادي ...

اتصل Weryk بخريج IfA ماركو ميشيلي ، الذي كان لديه نفس الإدراك باستخدام صور المتابعة الخاصة به التي التقطت في تلسكوب وكالة الفضاء الأوروبية على تينيريفي في جزر الكناري. ولكن مع البيانات المدمجة ، أصبح كل شيء منطقيًا ... لقد جاء هذا الكائن من خارج نظامنا الشمسي.

وقال ديفيدي فارنوشيا ، عالم فلك في مركز دراسات الأجسام القريبة من الأرض التابع لوكالة ناسا في باسادينا ، كاليفورنيا:

هذا هو المدار الأكثر تطرفًا الذي رأيته في حياتي. إنها تسير بسرعة كبيرة وفي مسار من هذا القبيل يمكننا أن نقول بثقة أن هذا الكائن في طريقه للخروج من النظام الشمسي وليس العودة.

جاء A / 2017 U1 من اتجاه كوكبة ليرا القيثارة. أوضحت ناسا:

اقترب الكائن من نظامنا الشمسي من فوق المسير مباشرة تقريبًا ، وهي الطائرة التقريبية في الفضاء حيث تدور الكواكب ومعظم الكويكبات حول الشمس ، لذلك لم تواجه أي مواجهات وثيقة مع الكواكب الرئيسية الثمانية أثناء هبوطها نحو الشمس. في 2 أيلول (سبتمبر) ، عبرت الجثة الصغيرة أسفل الطائرة الكسوف داخل مدار عطارد مباشرة ثم اقتربت من أشعة الشمس في 9 أيلول (سبتمبر). المدار في 14 أكتوبر على مسافة حوالي 15 مليون ميل (24 مليون كم) - حوالي 60 مرة المسافة إلى القمر. لقد تم إطلاق النار الآن فوق طائرة الكواكب ، والسفر بسرعة 27 ميلًا في الثانية (44 كم في الثانية) فيما يتعلق بالشمس ، فإن الجسم يتسارع باتجاه كوكبة بيجاسوس.

لذلك موجود ، إنه يتحرك بسرعة ، مداره يشير إلى أصل بين النجوم. هذا كل ما نعرفه الآن. ومع ذلك ، هناك سياق لفهم ما قد يكون هذا الكائن. كارين ميتش هي عالمة فلك في معهد علم الفلك بجامعة هاواي. وهي متخصصة في الأجسام الصغيرة وعلاقتها بتكوين النظام الشمسي. علقت:

لطالما شكنا في أن هذه الأشياء يجب أن تكون موجودة ، لأنه أثناء عملية تكوين الكوكب ، يجب إخراج الكثير من المواد من أنظمة الكواكب. الأمر الأكثر إثارة للدهشة هو أننا لم نر أبدًا كائنات بين النجوم تمر من قبل.

التعيين A / 2017 U1 من قبل مركز كوكب الصغرى مؤقت. نظرًا لأن هذا هو الكائن الأول من نوعه الذي تم اكتشافه على الإطلاق ، فمن المحتمل أن ينشئ الاتحاد الفلكي الدولي قواعد لتسمية هذا النوع من الكائنات. لكن ليس بهذه السرعة. ليس لدى الفلكيين ، الذين يتوخون الحذر دائمًا ، نقاط بيانات كافية على مدار مدار هذا الكائن لتأكيد أنه من خارج نظامنا الشمسي. قال مدير CNEOS Paul Chodas:

حتى الآن ، يشير كل شيء إلى أنه من المحتمل أن يكون كائنًا بين النجوم ، ولكن المزيد من البيانات سيساعد على تأكيده.

للحصول على أخبار وتحديثات الكويكبات والمذنبات ، اتبع AsteroidWatch على Twitter

تريد أن تعرف كيف يحدد علماء الفلك الكويكبات والمذنبات الجديدة؟ شاهد الفيديو أدناه.

خلاصة القول: يتتبع علماء الفلك جسمًا صغيرًا تم تعيينه مؤقتًا باسم A / 2017 U1. إنهم يعتقدون أنه من خارج نظامنا الشمسي ، وإذا كان الأمر كذلك ، فهو أول كويكب بين النجوم (أو مذنب) تم اكتشافه على الإطلاق.

عبر ناسا JPL