الطحالب الثلوج تزدهر في الظروف القاسية

وتسمى هذه الشفرات المطولة الرقيقة للثلج أو الثلج المتصلب نفتين . تم العثور عليها متباعدة عن كثب وتشير إلى الاتجاه العام للشمس. في الآونة الأخيرة ، اندهش الباحثون من العثور على بقع من الثلج الأحمر على جوانب بعض المنبتين ، والتي تبين أنها طحالب ثلجية فريدة من نوعها. الصورة عبر ستيفن شميدت / GlacierHub.

تم إعادة نشر هذا المقال - الذي كتبه إلزا بوحصيرة - بإذن من GlacierHub.

كشفت دراسة جديدة أن الطحالب الثلجية على نيتاتيس نايتيس [إسبانية لـ "ثلوج على شكل ندم"] على ارتفاعات عالية في جبال الأنديز التشيلية.

ستيفن شميت أستاذ بجامعة كولورادو ، متخصص في علم البيئة الميكروبية. إنه أحد مؤلفي الورق. وقال GlacierHub .

كانت الرحلة رحلة ملحمية وشاقة للغاية إلى جبل بعيد. كان الهدف الأصلي هو أخذ عينات من بحيرة تحت الأنهار الجليدية الباقية على ارتفاع الجبل ، ولكن البحيرة كانت متجمدة صلبة والرياح كانت مروعة ، لذلك عملنا على سفح الجبل ونفذنا أول عملية بحث عن الحياة على المنكوبين.

تتشكل منابر التائبين عندما تتراكم وتذوب ضفاف الثلوج المتساقطة بسبب مجموعة من الإشعاع العالي والرطوبة المنخفضة والرياح الجافة. يذوب الثلج في شكل قمة التي كسبت penitentes اسمهم: يقال أنها تشبه الرهبان في الجلباب الأبيض دفع التكفير. تعتبر Penitentes مهمة للمناطق الجافة عالية الارتفاع حيث توجد ، لأنها يمكن أن تكون مصدرًا دوريًا لمياه الذوبان في الأرض الصخرية.

مناجاة نيفيس في موقع البحث. الصورة عبر ستيفن شميدت / GlacierHub.

وصف شميدت كيف فوجئ الباحثون بالعثور على بقع من الثلج الأحمر على جانبي بعض المنبتين. وقال GlacierHub :

أخذنا عينات من هذه البقع ووجدنا لاحقًا أنها تحتوي على بعض طحالب الثلج الفريدة ومجتمع مزدهر من الميكروبات الأخرى.

نُشرت الدراسة في مجلة Arctic و Antarctic و Alpine Research التي استعرضها النظراء في 12 يونيو 2019.

قال ماثيو ديفي ، وهو نبات وعالم فيزيولوجيا في الطحالب في جامعة كامبريدج ، لم يشارك في الدراسة ، لـ GlacierHub :

الطحالب الثلجية هي كائنات شبيهة بالنباتات مجهرية قادرة على العيش داخل وثلج الثلج.

تُعرف أيضًا الطحالب الثلجية بثلج البطيخ بسبب اللون الذي يخلقه على سطح الثلج والجليد. سبب هوى البطيخ الثلجي هو وفرة من أصباغ حمراء طبيعية تسمى الكاروتينات التي تحمي أيضًا الطحالب من الأشعة فوق البنفسجية والجفاف والبرد ، مما يساهم في قدرتها على البقاء في البيئات القاسية.

الطحالب الثلجية الحمراء على المنفاخات . الصورة عبر ستيفن شميدت / GlacierHub.

لا يفهم الباحثون تمامًا كيف تتفتح الطحالب بكثافة عالية بالنظر إلى درجات الحرارة المنخفضة ومستويات الإضاءة العالية التي يعيشون فيها. أوضح ديفي:

هناك أدلة على أنه يمكن ترسبها عن طريق الرياح ، أو يمكن أن تكون بالفعل على سطح الصخور من السنوات السابقة أو يمكن جلبها من قبل الحيوانات. بمجرد ذوبان الجليد قليلاً ، لذلك هناك ماء سائل ، يمكن أن تتكاثر الطحالب وتتفتح في غضون أيام أو أسابيع. خلال هذا الوقت ، يمكن أن يبدأوا باللون الأخضر ، ثم يتحولون إلى اللون الأحمر ، أو يظلون أخضرًا أو يظلون أحمرًا - يعتمد ذلك على الأنواع الطحلبية.

تم جمع عينات من طحالب الثلج من التوابيت على الجانب التشيلي من فولكان لولايلاكو. هذا هو ثاني أطول بركان نشط في العالم بعد أوخوس ديل سالادو ويقع على حدود تشيلي مع الأرجنتين. يتراوح الطول بين 1-1.5 متر (حوالي 39 إلى 60 بوصة). وجود الطحالب الثلجية على التوابيت ملحوظ لأن الطحالب يمكن أن تغير البياض الجليدي وتزيد من معدلات الذوبان.

الصورة عبر ستيفن شميدت / GlacierHub.

تصف الدراسة البيئة التي جمعت فيها العينات على أنها "ربما أفضل تناظري أرضي للتربة السطحية وشبه السطحية على سطح المريخ" ، مما يفتح الباب أمام الآثار المترتبة في الأبحاث الفلكية البيولوجية. الارتفاع العالي حيث تم العثور على الطحالب الثلجية هو المسؤول عن الظروف التي تخلق بيئة خارج كوكب الأرض تقريبا ؛ هناك مستويات عالية جدًا من الأشعة فوق البنفسجية ، ودورات ذوبان الجليد شديدة الكثافة اليومية ، وواحدة من أكثر المناطق المناخية جفافًا على هذا الكوكب.

تم العثور على هياكل تشبه التقرحات مؤخرًا على بلوتو وربما على يوروبا ، أحد أقمار كوكب المشتري. في سياق هذه الاكتشافات ، قال شميدت إن "التائبين والبيئة القاسية التي تحيط بهم توفر تناظرية أرضية جديدة للدراسات الفلكية الحيوية للحياة خارج الأرض". والنتيجة التي توصلت إليها الدراسة الجديدة أن "التائبين هم واحات للحياة في قاحلة خلاف ذلك. يمتد "يدفع حدود الفهم الحالي لحدود الحياة الجافة الباردة.

سطح منطقة تارتاروس دورسا في بلوتو ، حيث تم العثور على منابر أيضًا. الصورة عبر ناسا / JHUAPL / SwRI.

تأمل المؤلف الرئيسي لارا فيميركاتي في الآثار الأوسع نطاقاً للدراسة. قالت:

توضح دراستنا كيف أن الحياة ، بغض النظر عن مدى صعوبة الظروف البيئية ، تجد وسيلة عندما يتوفر الماء السائل.

خلاصة القول: وجد العلماء أن طحالب الثلج تعيش في ثلج عالٍ في جبال الأنديز التشيلية.

المصدر: تعتبر نيتس بنيتس موطنًا جديدًا لطحالب الثلج في واحدة من أكثر البيئات المرتفعة المرتفعة على الأرض

عبر GlacierHub