سوزان ليل: إعادة تدوير مياه الصرف الصحي طريقة واحدة لمكافحة ندرة المياه العذبة

يمثل الحصول على كمية كافية من المياه العذبة تحديًا متزايدًا في جنوب كاليفورنيا - بسبب تزايد عدد السكان وأحداث الطقس الناجمة عن تغير المناخ ، مثل الجفاف.

هذا وفقا لسوزان ليل. هي زميلة في كلية الهندسة والعلوم التطبيقية في جامعة هارفارد ، ومؤلفة مشاركة لكتاب " نفاد المياه" . أخبرت EarthSky:

عندما كنا نبحث عن حلول لتحسين الوصول إلى المياه العذبة ، بحثنا عن حلول ثبت نجاحها ، وهي حلول يمكن تكرارها في جميع أنحاء العالم.

صورة الائتمان: جريج ريجلر التصوير

وقال ليل إن أحد هذه الحلول هو توفير أماكن أكثر لإعادة تدوير المياه العادمة. في التسعينيات ، كانت أورانج كاونتي في جنوب كاليفورنيا تضخ معظم مياهها العذبة من الجزء الشمالي من الولاية - على بعد مئات الأميال. أدرك مسؤولو مياه مقاطعة أورانج أن هذا لم يكن مستدامًا قال ليل:

ما قرروا القيام به هو إعادة تدوير مياه الصرف الصحي الخاصة بهم. أخذوا الماء من محطات المجاري الخاصة بهم ، واستولوا عليها من خلال نظام معالجة معقدة للغاية ، بحيث المياه التي ينتجونها كانت مستوى البكر ، مثل الماء المقطر. ثم أعادوها إلى الخزانات تحت الأرض.

وقالت إنه عندما ظهر الماء مرة أخرى ، محليًا ، يمكن معالجته واستخدامه تمامًا مثل أي مياه حنفية أخرى. هذا ما زال يحدث اليوم.

وثبت أنها نعمة رائعة للمقاطعة - فهي ليست في ضائقة قاسية مثل بعض المقاطعات المحيطة بها.

وقال ليال إن الاستراتيجية نفسها تستخدم على بعد نصف العالم في سنغافورة ، والتي تعاني من مشكلة مماثلة لندرة المياه وتزايد عدد السكان.

تحدث ليل أكثر عن حلول الوصول إلى المياه العذبة للزراعة ، والتي تمثل ما يصل إلى 70 ٪ من استخدام المياه العذبة في العالم. وقالت إن حلول المياه القابلة للتطبيق موجودة عندما يتعلق الأمر بالزراعة أيضًا - اكتشفت التعديلات التي أُجريت على أنظمة الري بالرش في المزارع ، على سبيل المثال ، التي قلصت من استخدام المياه في المزرعة بنسبة تصل إلى 20 في المائة.

نظرنا أيضا في الحلول المثبتة حول الزراعة. فهي متوفرة ، سواء كان لزراعة القطن أو الأرز. لا يقتصر الأمر على المحاصيل التي تختارها ، ولكن أيضًا كيف تزرعها. وما تمكنا من تحديده هو أنها منخفضة التكلفة للغاية - وهذا يعني أن هذه الحلول يمكن أن تدفع ثمنها.

لقد رأيناهم يعملون ، على سبيل المثال ، في مقاطعة إمبريال ، في جنوب كاليفورنيا أيضًا. كانت ذات يوم صحراء ، وغمرت المياه عن طريق الخطأ في أوائل القرن العشرين ، وأصبحت واحدة من الوديان الزراعية الكبيرة في الولايات المتحدة ، وفي العالم. في الواقع ، يقولون إن نصف الخضروات الشتوية في الولايات المتحدة تأتي من هذه المقاطعة. وما وجدوه هو وجود تكنولوجيا منخفضة التكلفة إلى حد ما في مكانها الصحيح ، ويمكن أن تقلل من استخدام المياه ، حتى يتمكنوا بسهولة من زراعة الطعام بنسبة 10 في المائة أقل من المياه. قد لا يبدو هذا كثيرًا ، ولكنه قد يعني الفرق بين تناول الطعام لمدة ثلاثة عقود ، بدلاً من عقد واحد.

سألناها ماذا كانت تقصد عندما قالت "التكنولوجيا منخفضة التكلفة".

قد يعني وضع أنواع معينة من الري بالتنقيط. في حالة نبراسكا ، حيث وضعوا نوعًا معينًا من نظام الرش ، استخدموا ما يقرب من 20٪ من المياه أقل مما كانوا سيحصلون عليه في الأصل. كانت الإمدادات في خزانات المياه الجوفية تتناقص بالفعل.

صورة الائتمان: واضح غامض

قالت ليل إن أحد أهم الأشياء التي اكتشفتها في كتابة كتابها هو أنه رغم وجود حلول جيدة لتحديات المياه ، إلا أنها لا يتم تنفيذها بالضرورة حيث ينبغي أن تكون ، أحيانًا لأن هذه الحلول باهظة التكلفة.

وقالت إن هذا ينطبق بشكل خاص على محطات معالجة المياه العادمة ، والتي تواجه مشكلة في مواكبة الجريان السطحي في المجاري من الفيضانات. وقالت إن الفيضانات في ازدياد بسبب ظاهرة الاحتباس الحراري ، مما يزيد من تواتر وغضب العواصف.

العاصفة تطغى على أنظمة مياه الصرف الصحي ، بحيث لا يمكن معالجة النفايات بشكل صحيح. ثم ينتقل ، دون العلاج المناسب ، إلى الأنهار والبحيرات والخلجان والمحيطات ، مما قد يؤدي بالطبع إلى مشكلة صحية عامة ، ويؤدي بالتأكيد إلى مشكلة في الحياة المائية.

أعطت مثالاً ، موضحة التحديات:

مثال على ذلك إذا كنت تدير نظامًا للمياه العادمة في مدينة نيويورك ، وكنت مضطرًا لمعالجة المياه العادمة الخارجة من مانهاتن. مع زيادة العاصفة ، يمكن أن تطغى على أنظمتك. وقد تضطر إلى بناء نظام أكبر لمعالجة مياه الصرف الصحي. هذه النظم ، خاصة بالنسبة للمدن الكبيرة ، تكلف مليارات الدولارات.

وقالت إن ارتفاع مستوى سطح البحر يمثل مشكلة أخرى بالنسبة لمرافق معالجة المياه العادمة. إذا دخلت المياه المالحة إلى هذه المنشآت ، فإنها تمنعهم من العمل بشكل صحيح. قال ليل:

بالنسبة للأشخاص الذين يقومون بتشغيل مرافق المياه ، سواء كانت موجودة في الولايات المتحدة أو في أجزاء أخرى من العالم ، لم تعد قضية "هل سيؤثر تغير المناخ على إمدادات المياه لدينا؟" - إنها الآن إلى حد: هل يتعين علينا القيام به للتكيف ، مع مناخ يتغير؟ "

استمع إلى مقابلة EarthSky لمدة 90 ثانية مع سوزان ليل بشأن إعادة تدوير مياه الصرف الصحي كحل واحد لندرة المياه العذبة ، (في أعلى الصفحة).