نما الديناصورات في سن المراهقة بسرعة مضاعفة

أظهرت الأبحاث الجديدة أن الديناصور ريكس ، أكبر الحيوانات آكلة اللحوم على الإطلاق يمشي على الأرض ، كان أكبر وأثقل مما كنا نظن. ويجب أن يكون الأحداث قد نماوا بمعدل مرتين كما كان يعتقد سابقًا.

صورة crdit: cotoroba

استخدم العلماء في الكلية الملكية للطب البيطري (RVC) بجامعة ليفربول ومتحف شيكاغو الميداني تقنيات دقيقة للمسح بالليزر لتحليل الهياكل العظمية لأربعة T. rex كبيرة ، بالإضافة إلى واحدة يعتقد أنها تأتي من طاغية صغيري.

وباستخدام أجهزة الكمبيوتر لإعادة بناء اللحم المحيط ، خلصوا إلى أن الديناصورات قد نمت على الأرجح من قشريات كل منها 10 كيلوجرام إلى سبعة إلى تسعة أطنان من البالغين بحلول الوقت الذي كانوا في سن 16 عامًا تقريبًا. هذا يعني أنه كان بإمكانهم وضع 1790 كجم في السنة. وكانت دراسات سابقة قد قدرت وزن البالغ T. rex بوزن يتراوح ما بين خمسة إلى سبعة أطنان نسبياً.

مقارنةً بالحيوانات الحديثة ، كان T. rex البالغ وزنًا ثقيلًا للغاية ، لا سيما حول الثعابين والذيل ، على الرغم من أن ساقيه كانتا عضلات خفيفة أكثر من تلك التي كانت لدى شاب. البروفيسور جون هاتشينسون من RVC ، المتخصص في الميكانيكا الحيوية التطورية ، هو أحد المؤلفين الرئيسيين للورقة ، والذي يظهر في PLoS ONE. هو قال:

من المحتمل أن تكون عضلات الأطراف الكليّة حتى لراكس تي ريكس أكبر نسبيًا من تلك الموجودة في الفيل الحي أو وحيد القرن أو الزرافة ، وذلك جزئيًا بسبب ذيله العملاق وعضلات الفخذ. ومع ذلك ، لم تكن عضلات الساق السفلى متناسبة مع حجم عظام الطيور الحية ، ويبدو أن تلك العضلات تحد من السرعة التي يمكن أن تجري بها الحيوانات الحية. لذلك لم يكن T. rex هو أسطول الحيوانات البرية ، على الرغم من أن الأحداث كانوا رياضيين نسبيًا.

كانت الديناصورات الأقدم قد أصبحت أبطأ نسبيًا وأقل نشاطًا نظرًا لأن أجسادها أصبحت أثقل وأرجلها أقل عضلية نسبيًا ، ومع تحول مركز كتلتها إلى الأمام. ربما ما زالوا قادرين على الجري بشكل أسرع من الصغار الذين يصلون إلى سرعات تتراوح بين 10 و 25 ميلاً (17-40 كم) في الساعة - ليست بعيدة عن سرعات الركض البشرية الحديثة - لكن دوائر الدوران والقدرة على المناورة العامة كانت ستكون أسوأ بكثير مما كانت عليه في أيام السلطة ، على الرغم من.

من المحتمل أن تكون التقديرات الجديدة لحجم T. rex أكثر دقة من الجهود السابقة ، حيث إنها تستند إلى المسح الدقيق لمجموعة متنوعة من هياكل T. rex ثم بناء نماذج كمبيوتر تمثل العضلات واللحم التي كانت ستحتاج إليها الديناصورات للوقوف والمشي ، بدلا من النماذج والمعادلات المادية المستمدة من الحيوانات الحديثة.

وفقًا لزميله المؤلف الرئيسي الدكتور بيتر ماكوفيكي من متحف الميدان ، والذي يضم "سو" ، أحد أكبر الهياكل العظمية من نوع تي ريكس التي تم اكتشافها حتى الآن ، وأحد تلك الهياكل التي تم تحليلها:

تؤكد هذه الدراسة على قيمة وجود عينات كاملة من مختلف الأعمار ، T. يمثل rex متطرفًا بيولوجيًا في كونه واحدًا من أكبر biped التي عاشت على الإطلاق. يتطلب وضع أرقام على ذلك الوصول إلى أبعاد الهياكل العظمية بأكملها.

T. rex هو الديناصور الكبير الوحيد الذي لدينا منه هياكل عظمية كافية تغطي نطاقًا عمريًا واسعًا بما يكفي لجعل هذا النوع من التحليل ممكنًا. لكن هاتشينسون يقول إن تقنية المسح بالليزر أصبحت أداة حيوية بشكل متزايد في فهم أجسام وأنماط الحيوانات المنقرضة منذ فترة طويلة ، ويمكن تطبيقها على العديد من الأنواع الأخرى التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ.

تعني النتائج أنه قد يتعين علينا إعادة التفكير في مدى ملاءمة T. rex لبيئتها. ربما كان على البالغين الكبار التركيز على الفرائس المختلفة واستخدام أساليب الصيد المختلفة من تلك التي عملت للشباب الصغار. ربما اضطروا إلى الانتقال إلى فريسة أكبر وأبطأ ، ومن المحتمل أن يكونوا قد بدأوا في استخدام تكتيكات التسلل. قال هتشينسون:

هل من الممكن للحيوان الكبير أن يكون كمينًا مفترسًا؟ نحن لسنا متأكدين. بالتأكيد سيكون هناك ميزات في المناظر الطبيعية التي قد تكون قادرة على الاستفادة منها. لكن حتى عندما كان بالغًا ، كان من المحتمل أن يكون T.rex سريعًا بما يكفي للقبض على ديناصور منقار البط أو Triceratops ، والذي نعتقد أنه كان فريسته الرئيسية.

وقال هتشينسون إنه يقوم الآن بعمل إضافي في مجال تخصصه للحيوانات البرية العملاقة ، ويتناول أسئلة مثل لماذا تعتبر وحيد القرن ، التي يمكنها القفز والركض ، رياضية أكثر بكثير من الأفيال ، التي لا تستطيع فعل الكثير من تنوع سرعة المشي.

يهدف مشروع آخر حاليًا إلى إعادة بناء Ichthyostega ، وهو حيوان مبكر جدًا ذو أربعة أرجل يُعتقد أنه كان من أوائل الكائنات التي خرجت من الماء لتعيش على أرض جافة. استندت جميع الانطباعات السابقة في بنيته إلى حفريات ثنائية الأبعاد بالارض ، في حين يستخدم فريق هتشينسون مجموعة متنوعة من الأدوات عالية التقنية لمسح الهياكل العظمية ثلاثية الأبعاد ، حتى الأجزاء التي ما زالت داخل الصخور. إنه يعتقد أن المشروع سيغير أفكارنا بشكل كبير حول سلوك هذه الحيوانات ومظهرها. قال هتشينسون:

لقد انتهى الأمر بحيوان يبدو مختلفًا تمامًا عن عمليات إعادة البناء السابقة. في الواقع ، هذا ما يكتشفه علماء الأحافير الذين يطبقون أحدث تقنيات التصوير ثلاثي الأبعاد مع الحيوانات الأحفورية. أوقات مثيرة!