المشكلة المتزايدة للحطام الفضائي

تبرز إعادة الدخول غير المنضبط على مدار 24 أيلول (سبتمبر) 2011 من قمر UARS التابع لوكالة ناسا الضوء على مشكلة ظلت قائمة منذ عقود ، مشكلة الحطام في مدار حول الأرض.

سقط القمر الصناعي لبحوث الغلاف الجوي العلوي (UARS) بحجم الحافلة على الأرض فوق المحيط الهادئ ، مما تسبب في أي أضرار أو إصابات على ما يبدو. حدث أقل انتشارًا كان حطامًا آخر للحطام الفضائي - أطلق عليه البعض "ذعر" - وقع في 28 يونيو 2011 ، عندما وقع الحطام المداري على بعد مائتي ياردة من محطة الفضاء الدولية (ISS).

القمر الصناعي UARS يسقط فوق المحيط الهادئ

رسم توضيحي يوضح أسراب الحطام الفضائي في مدار أرضي منخفض. صورة الائتمان: أستراليا

وفقًا لما نشره ريتشارد إنجهام في يونيو 2011 في Phys.org ، فإن ملايين القطع المعدنية والبلاستيك والزجاج تتحرك في مدار حول الأرض. وقال إنغهام إن هذه القطع والأجزاء من الحطام الفضائي - بالإضافة إلى العديد من الأقمار الصناعية التي تدور حول الأرض - تُترك من 4600 عملية إطلاق خلال 54 عامًا من استكشاف الفضاء.

ويشير إلى أن مخاطر الاصطدام منخفضة بشكل واضح ، لأن التصادمات بين الأقمار الصناعية الكبرى والحطام لا تحدث كثيرًا. لكن خردة الفضاء يسافر بسرعات عالية في المدار. حتى قطعة صغيرة يمكن أن تشل قمرا صناعيا يدور حوله تكلف عشرات الملايين من الاطلاق.

يقوم الجيش الأمريكي والبحرية والقوات الجوية بتشغيل شبكة مراقبة الفضاء الأمريكية. يتكون من رادار أرضي وأجهزة استشعار بصرية في 25 موقعًا حول العالم ، ويقوم بالوظائف التالية:

  • توقع متى وأين سيعاد جسم فضائي متحلل الدخول إلى الغلاف الجوي للأرض ؛
  • منع جسم فضائي عائد ، والذي يبدو كرادار وكأنه صاروخ ، من إطلاق إنذار كاذب في أجهزة استشعار التحذير من هجوم صاروخي في الولايات المتحدة ودول أخرى ؛
  • قم برسم الموقع الحالي للأجسام الفضائية ورسم مساراتها المدارية المتوقعة ؛
  • كشف أشياء جديدة من صنع الإنسان في الفضاء ؛
  • إنتاج كتالوج قيد التشغيل من الكائنات الفضائية من صنع الإنسان ؛
  • تحديد البلد الذي يملك جسم فضائي يدخل من جديد ؛
  • أبلغ وكالة ناسا ما إذا كانت الأجسام قد تتداخل مع مكوك الفضاء ومدارات محطة مير الروسية الفضائية أم لا.

الطائرات المدارية المعروفة لحطام Fengyun-1C بعد شهر واحد من تفككها بواسطة اختبار الأسلحة الصيني المضاد للأقمار الصناعية. صورة الائتمان: مكتب برنامج ناسا الحطام المداري

تتتبع شبكة مراقبة الفضاء الأمريكية ما يقرب من 16000 جسم أكبر من أربع بوصات ، في حين من المعروف أن 19000 كائن موجود.

في الوقت نفسه ، وفقًا لموقع مكتب برنامج الحطام المداري التابع لوكالة ناسا ، هناك ما يقرب من 500000 قطعة يتراوح حجمها بين نصف بوصة وأربع بوصات (من 1 إلى 10 سم) ، في حين أن إجمالي الجسيمات الأصغر من نصف بوصة "ربما يتجاوز عشرات الملايين ".

الاصطدامات نادرة نسبيًا ، بالنظر إلى مقدار الحطام الموجود هناك. وشملت التصادمات السابقة هذه:

  • في عام 2009 ، اخترق قمر صناعي روسي مهجور ، كوزموس 2251 ، قمرًا صناعيًا تابعًا لشركة إيريديوم الأمريكية ، مما أدى إلى ظهور سحابة حطام.
  • في عام 2005 ، أصابت المرحلة العليا من قاذفة ثور الأمريكية حطام صاروخ CZ-4 صيني.
  • في عام 1996 ، ألحق جزء من صاروخ أريان المنفجر الذي تم إطلاقه عام 1986 أضرارًا بقمر صناعي صغير تابع للتجسس فرنسي ، هو Cerise.
  • في عام 1991 ، اصطدم قمر صناعي ملاحي روسي ، Cosmos 1991 ، بالحطام الصادر عن قمر صناعي روسي قديم ، Cosmos 926 ، على الرغم من أن هذا الحدث قد ظهر لاحقًا في عام 2005.
  • في يونيو عام 1983 ، كان لا بد من استبدال الزجاج الأمامي للمكوك تشالنجر المكشوف بعد أن تم تقطيعه بواسطة لوح من الطلاء يبلغ طوله 0.01 بوصة (0.3 مم) تقريبًا بسرعة 2.4 ميل (4 كم) في الثانية.

ترك مجموعة من الألوان هذه الحفرة على سطح تشالنجر

أصدرت أوروبا واليابان وروسيا والولايات المتحدة مبادئ توجيهية للتخفيف من مشكلة الحطام ، مثل تصميم الأقمار الصناعية والمركبات الفضائية حتى يتمكنوا من التخلص من المدار بدلاً من الانجراف في الفضاء. تصمم ناسا الآن حرفة كبيرة تدور حول هذا الطريق. وشكلت وكالات الفضاء الرائدة أيضًا لجنة لمعالجة المشكلة ، وتناقش لجنة استخدام الفضاء الخارجي في الأغراض السلمية (COPUOS) القضية.

خلاصة القول: إن إعادة الدخول غير المنضبط على مدار 24 سبتمبر 2011 من قمر UARS التابع لناسا تضع الأضواء على مشكلة ظلت قائمة منذ عقود ، مشكلة الحطام في مدار حول الأرض.

عبر Physorg و AFP

القمر الصناعي UARS يسقط فوق المحيط الهادئ

فيديو مدهش: مكوك ديسكفري يستعد للرسو النهائي مع محطة فضائية