الغيوم Magellanic قد مرة واحدة كان الثلاثي

ربما كانت مجرتان "درب التبانة" أكبر مجرتين كانتا ذات يوم ثلاثية ، لكن البيانات الجديدة من القمر الصناعي "غايا" تركت تاريخ الأقمار الصناعية مسألة مفتوحة.

تُظهر هذه الفسيفساء ذات الإضاءة المرئية الغيوم Magellanic في سياق طائرة درب التبانة.
أكسل ميلينجر ، جامعة ميشيغان الوسطى.

الغيوم Magellanic - أكبر مجرتين تدور حول درب التبانة - هي مشهد مألوف لأي شخص في نصف الكرة الجنوبي. الآن ، يشير علماء الفلك من أستراليا إلى أن هذا الثنائي الشهير ربما كان ذات يوم الثلاثي.

يجادل تصادم بين السحابة الكبيرة ماجلانيك (LMC) وشريك ثالث قطيع من النجوم يزعم أنها تدور في الاتجاه المعاكس من بقية المجرة ، يجادل بنيامين أرمسترونغ وكينجي بيككي (جامعة أستراليا الغربية) في دراستهم ، التي تظهر في الإخطارات الشهرية 11 أكتوبر للجمعية الفلكية الملكية .

لكن البيانات الصادرة عن مركبة الفضاء غايا التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية ، والتي تقوم بمهمة مدتها خمس سنوات لرسم مواقف وسرعات لأكثر من مليار نجم في مجرة ​​درب التبانة وحولها ، ربما تكون قد أثبطت بالفعل فكرة الثلاثي ماجلاني.

المجرة الثلاثي؟

حتى الآن ، كانت القصة السائدة هي أن LMC قد جردت هذه النجوم المنحرفة من السحابة الصغيرة Magellanic (SMC) خلال مواجهة وثيقة. يقول أرمسترونغ: "من المنطقي أن تتفاعل هاتان المجرتان طوال الوقت". بالإضافة إلى ذلك ، فإن وفرة العناصر الثقيلة في هذه النجوم تشبه النجوم الأخرى في SMC. "ولكن بعض الحقائق الرئيسية لم تضيف ما يصل."

تتطلب حزمة من النجوم التي تتحرك في اتجاه العداد إلى نجوم أخرى في LMC أن يتحرك SMC في الاتجاه المعاكس كتناوبه. لكن جميع الآثار الأخرى للعمليات السابقة ، مثل جسر ضعيف من الغاز الذي يربط بين المجرتين ، يعني عكس ذلك: يجب أن يكون SMC قد تحول في نفس اتجاه دورانه.

يقول أرمسترونغ: "لقد فكرنا ، ربما جاءت هذه [النجوم] من مجرة ​​أخرى بالكامل". "لارتياحنا الكبير ، [هذا السيناريو] نجح جيدًا."

قام هو و Bekki بإجراء عمليات محاكاة للكمبيوتر اصطدمت فيها LMC بمجرة قزم أصغر من 3 مليارات إلى 5 مليارات سنة. كانت النتيجة محاكاة LMC تشبه إلى حد كبير الواقع الحقيقي اليوم ، مع عدد صغير من النجوم يتحرك ضد الآخرين.

يقول كنوت أولسن (المرصد الوطني لعلم الفلك البصري) ، الذي شارك في تأليف التقرير الصحفي لعام 2011 حول هذه الكرة الأرضية: "إن فكرة أن LMC و SMC كانا أكثر من مجرد رفيق وأن التفاعلات المحتملة مع المجرات الصغيرة الأخرى هي فكرة معقولة وربما على الأرجح". النجوم. ويشير إلى أن العديد من المجرات القزمية التي تم اكتشافها في السنوات القليلة الماضية والتي تدور حول درب التبانة قد تكون في الواقع أقمارًا لسحب ماجلاني.

لا يزال سؤال مفتوح

الفنان الانطباع غايا رسم خرائط نجوم درب التبانة.
ESA / ATG medialab؛ الخلفية: ESO / S. Brunier

ومع ذلك ، قد لا تكون هناك حاجة إلى رفيق أكل لحوم البشر بعد كل شيء. يبحث أولسن في بيانات هذه النجوم من مركبة الفضاء غايا. يقول: "لا يوجد دليل على أنها مضادة للدوران".

كان هناك دائما نقاش حول حركات النجوم الحقيقية. تقيس البيانات الأصلية فقط عنصر سرعات النجوم التي تشير إلى الأرض أو بعيدًا عنها ، مما ترك بعض الغموض في حركتها ثلاثية الأبعاد. يضيف غايا بعدًا آخر عن طريق تتبع الحركة عبر السماء. وتكشف هذه البيانات أن النجوم تدور فعليًا في نفس الاتجاه مثل LMC ولكن على متن طائرة مائلة للغاية.

هذا لا يردع ارمسترونغ. "في حين أنه من الواضح أنه ليس مثاليًا لنظريتنا" ، كما يقول ، فإنه يثير بعض الأسئلة الرائعة حول كيفية تحول هذه النجوم عالية الميل على هذا النحو. "

في الواقع ، لا يفهم علماء الفلك تمامًا هذه المجموعة النجمية. يقول أولسن: "لم تكن هناك أي نماذج يمكن أن تفسر ذلك". ويقول إن الأقرب هو السيناريو الذي اقترحه عالم الفلك جورتينا بيسلا وزملاؤه في عام 2013 والذي عانى فيه ماجلاني كلاودز من تصادم مباشر منذ حوالي 200 مليون عام.

ومع ذلك ، فإن أول ماجيلاني كلاود ، رغم أنه من غير المحتمل أن تكون هناك حاجة إليه ، إلا أنه أمر يستحق الدراسة ، كما يقول أولسن. "إنه هذا النوع من العمل والتفكير الخيالي الذي يساعد على تقدم تقدم العلم"

ارمسترونغ متفائل بنفس القدر. "حتى لو لم تكن نظريتنا قابلة للتطبيق على LMC" ، كما يقول ، يجب أن يكون نموذجنا ثابتًا. . . ساعدنا على فهم تطور المجرة ككل. وسيستمر LMC في أن يكون مختبرا بارزا لتحسين هذا الفهم. يعطي قربها للباحثين نظرة لا مثيل لها في كيفية تشغيل المجرات لبعضها البعض. يقول أرمسترونغ: "من خلال فهم التفاصيل الدقيقة لكيفية تفاعل المجرات وتشكيل مجرات أكبر ، نحصل على صورة أوضح كثيرًا عن كيفية تواجد الكون".