اليوم في عام 2003: الفرصة تنطلق إلى المريخ

تم التقاط الصورة الدرامية لظلال مارس إكسبيريشن روفر فرصتها في ناسا في سول 180 (26 يوليو 2004) بواسطة كاميرا روفر الأمامية لتجنب المخاطر أثناء انتقال روفر إلى مسافة أبعد من منطقة التحمل في منطقة ميريدياني بلانوم في مارس. الصورة عبر وكالة ناسا / JPL-Caltech.

في 7 يوليو 2003. في هذا التاريخ ، انطلقت رحلة التجوال المريخ من ناسا في رحلة إلى المريخ. بعد السفر لمدة سبعة أشهر عبر الفضاء ، هبطت فرصة على المريخ ميريديان بلانوم في 25 يناير 2004 ، بعد ثلاثة أسابيع من هبوط روفرتها التوأم سبيريت على الجانب الآخر من الكوكب. توقفت Spirit عن التحرك عبر سطح المريخ في عام 2009 ، وتوقفت عن إرسال الإشارات إلى الأرض في عام 2010. وفي الوقت نفسه ، فإن الفرصة - المصممة لتستمر 90 يومًا فقط من أيام المريخ والسفر على ارتفاع 1100 ياردة (1000 متر) عبر سطح المريخ - تجاوزت جميع التوقعات بشكل كبير في التحمل والقيمة العلمية وطول العمر. أصبحت واحدة من أكثر نجاحات استكشاف الكواكب نجاحًا ، حيث انتهت فعليًا في عام 2018 (وتنتهي رسميًا في عام 2019) بعد حوالي 15 عامًا من استكشاف سطح المريخ.

بالإضافة إلى تجاوزه متوسط ​​العمر المتوقع بمقدار 60 مرة ، سافر روفر لأكثر من 28 ميلًا (45 كم) في الوقت الذي وصل فيه إلى موقع الراحة الأكثر ملاءمة في وادي بيرسيفيرانس في مارس. توقفت روفر الفرص في التواصل مع الأرض عندما غطت عاصفة ترابية شديدة على كوكب المريخ موقعها في يونيو 2018. ومن المفترض أن العاصفة أثرت على ألواح روفر الشمسية. تم استلام التواصل النهائي للفرصة في 10 يونيو 2018.

تغطي طبقة من الغبار المصفوفات الشمسية الخاصة بفرصة الفرصة في أعقاب العاصفة الترابية في يناير 2014 ، إلى اليسار ، ولكن بحلول مارس 2014 ، تم تدمير الكثير من الغبار. الصورة عبر وكالة ناسا / مختبر الدفع النفاث Caltech / كورنيل / ولاية أريزونا.

لكن ناسا لم تعرف ذلك بعد. طوال أواخر الصيف والخريف من عام 2018 ، أجرى مهندسو مرفق عمليات الطيران في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا (JPL) إستراتيجية متعددة الأوجه للشفاء مدتها ثمانية أشهر في محاولة لإجبار المتجول على التواصل. أرسلوا أكثر من ألف أمر إلى روفر ... ولكن لم يكن هناك استجابة. في ما أصبح طفرة طويلة من العاطفة ، بدأ عشاق الفضاء على Twitter ومنصات التواصل الاجتماعي الأخرى باستخدام علامات التجزئة #ThankYouOppy و #GoodnightOppy.

قام مهندسو الفضاء بمحاولة أخيرة لإحياء الفرصة في 12 فبراير 2019 ، بدءًا من "أغنية الاستيقاظ" التي تم تشغيلها في غرفة التحكم في JPL. المحقق الرئيسي للبعثة ، ستيف سكويريس ، اختار " سأراكم" ، كما تؤدي بيلي هوليداي. في الساعة 8:10 مساءً ، ظهر صوت العطلة الحزينة من أرضية القيادة:

سأراكم في جميع الأماكن القديمة المألوفة التي يحتضنها قلب لي.

كما كان متوقعًا بحلول ذلك الوقت ، لم تُثمر هذه الجهود النهائية في التواصل. ظلت الفرصة صامتة على سطح المريخ. أخبر مدير المشروع جون كالاس حشد من موظفي ناسا المجتمعين لحضور حفل وداع:

هذا يوم صعب. على الرغم من أنها آلة ونقول وداعًا ، إلا أنها لا تزال صعبة للغاية ومؤثرة للغاية ، ولكن كان علينا القيام بذلك. وصلنا إلى هذه النقطة.

مفهوم الفنان عن روفر المريخ الفرصة. الصورة عبر ناسا.

من يوم هبوط الفرصة ، تعاون فريق من مهندسي المهمة وسائقي السيارات والعلماء على الأرض للتغلب على التحديات والحصول على الانتقال من موقع جيولوجي واحد على المريخ إلى التالي. لقد رسموا طرقًا عملية فوق التضاريس الوعرة حتى يتسنى للمستكشف المريخي الذي يبلغ وزنه 384 رطلًا (174 كيلوجرامًا) مناورة حول الصخور والصخور ، وفي بعض الأحيان ، فوق منحدرات محفورة بالحصى تصل إلى 32 درجة (سجل خارج الأرض) ، أرضيات مسبار الحفرة ، قمة التلال واجتياز مجاري الأنهار الجافة الممكنة. جلبه المشروع النهائي إلى الطرف الغربي من وادي المثابرة. تشمل إنجازات الفرصة ما يلي:

- وضع سجل قيادة المريخ ليوم واحد 20 مارس 2005 ، عندما سافر 721 قدم (220 متر).
- إرجاع أكثر من 217000 صورة ، بما في ذلك 15 صورة بانورامية ملونة 360 درجة.
- تعريض السطوح من 52 صخرة للكشف عن الأسطح المعدنية العذبة للتحليل وتطهير 72 هدفا إضافيا بفرشاة لإعدادهم للتفتيش مع مطياف والتصوير المجهري.
- العثور على الهيماتيت ، وهو معدن يتشكل في الماء ، في موقع هبوطه.
- اكتشاف مؤشرات قوية في إنديفور كريتر حول حركة المياه القديمة المشابهة للمياه الصالحة للشرب من البركة أو البحيرة على الأرض.

في الفيديو أدناه ، يتحدث ستيف سكويريس عن مهمة الفرصة وأهميتها

كل هذه الإنجازات لم تكن بدون عائق خارج كوكب الأرض. في عام 2005 وحده ، فقدت "الفرصة" توجيه إحدى عجلاتها الأمامية ، وهدد سخان عالق بالحد الشديد من القوة المتاحة لسيارة روفر ، وتموج تموج الرمال المريخية بحبها للأبد. بعد ذلك بعامين ، تسببت عاصفة ترابية استمرت شهرين في تعريض المسبار للخطر قبل التراجع. في عام 2015 ، فقدت "فرصة" استخدام ذاكرة الفلاش التي تبلغ سعتها 256 ميجابايت ، وفقدت في عام 2017 التوجيه إلى عجلة القيادة الأمامية الأخرى.

في كل مرة يواجه روفر عقبة ، وجد فريق الفرصة على الأرض ونفذ حلاً مكّن روفر من الارتداد. ومع ذلك ، فإن العاصفة الترابية الهائلة التي ظهرت في صيف عام 2018 أثبتت أنها أكثر من غيره من أهم مستكشفات مارس في التاريخ.

يستمر استكشاف المريخ. بدأت مركبة الهبوط InSight التابعة لناسا ، والتي هبطت في 26 نوفمبر 2018 ، للتو في تحقيقاتها العلمية. يستكشف Curiosity rover Gale Crater منذ أكثر من ست سنوات. وسيطلق كل من مركبة "مارس 2020" التابعة لناسا و "إكسومارس" التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية في يوليو 2020 ، لتصبح أول مهمة روفر مصممة للبحث عن دلائل على وجود حياة جرثومية سابقة على الكوكب الأحمر.

ظهرت روفر الفرص على مجموعة من الأدوات العلمية. كان أحد أهدافها الرئيسية هو البحث عن علامات الماء على الكوكب الأحمر ، لأن المياه ضرورية للحياة ، حسب علمنا. الصورة عبر وكالة ناسا / JPL-Caltech / كورنيل.

خلاصة القول: تم إطلاق روفر الفرص التي أطلقتها ناسا إلى المريخ في 7 يوليو 2003. وقد أنهت مهمتها رسميًا في 13 فبراير 2019.