اليوم في عام 2015: آفاق جديدة في بلوتو

منظر طبيعي للألوان من بلوتو ، كما ترى مركبة الفضاء نيو هورايزون التابعة لناسا في عام 2015. تقيس هذه الميزة على شكل قلب حوالي 1000 ميل (1600 كيلومتر) عبرها. من المعروف أن بلوتو صنع في الغالب من الثلج. يضيف بحث جديد - نُشر في عام 2019 - دليلًا على وجود محيط تحت سطح الأرض تحت القشرة الخارجية الجليدية للكوكب القزم. الصورة عبر وكالة ناسا / مختبر الفيزياء التطبيقية بجامعة جونز هوبكنز / معهد أبحاث ساوث ويست / أليكس باركر.

14 يوليو 2015 . اقتربت المركبة الفضائية نيو هورايزون التابعة لناسا من اقترابها من بلوتو البعيدة في هذا التاريخ ، حيث اكتسحت حوالي 7،750 ميلًا (12،500 كم) فوق سطحها (تقريبًا المسافة نفسها من نيويورك إلى مومباي بالهند). كانت المركبة الفضائية سريعة الحركة قد قطعت ما يقرب من 10 سنوات و 3 مليارات ميل (5 مليارات كم) إلى أقرب نقطة في بلوتو على مشارف نظامنا الشمسي. استغرقت الرحلة الطويلة بأكملها حوالي دقيقة واحدة فقط عما كان متوقعًا عندما تم إطلاق المركبة في يناير 2006. في بلوتو ، قامت نيو هورايزون "بخيوط إبرة" من خلال نافذة طولها 36 × 57 ميلًا (60 × 90 كيلومترًا) في الفضاء ؛ كان ذلك يعادل طائرة ركاب تجارية لا تصل بعيدا عن الهدف من عرض كرة التنس. أصبحت New Horizons أول مهمة فضائية على الإطلاق لمشاهدة بلوتو وأقمارها (Charon و Nix و Hydra و Styx و Kerberos) عن قرب. من المحتمل أن تكون المهمة الفضائية الوحيدة التي يقوم بها بلوتو في حياة الكثير منا.

بدأت قصة بلوتو في أوائل القرن العشرين عندما تم تكليف الشاب كلايد تومبو بمهمة البحث عن الكوكب العاشر ، نظريًا بأنه موجود خارج مدار نبتون. في 18 فبراير 1930 ، اكتشف نقطة ضوء خافتة تعرف الآن باسم بلوتو. من بين أكثر النتائج المباشرة والمذهلة والمرئية التي حققتها نيو هورايزن ، كانت ميزة مشرقة على شكل قلب في بلوتو ، والتي يمكنك رؤيتها في الصورة في الجزء العلوي من هذه الصفحة. أطلق العلماء عليه اسم Tombaugh Regio بعد كلايد Tombaugh. كنية هو ببساطة القلب .

قراءة المزيد عن القلب على بلوتو

أفضل صورة لبلوتو من تلسكوب هابل الفضائي (ل) على عكس صورة آفاق جديدة لبلوتو. كان العلماء يعلمون أن هناك نقطة مضيئة كبيرة على بلوتو ، لكن الأمر استغرق تحليقًا على متن مركبة فضائية للكشف عن تلك النقطة المضيئة باعتبارها قلبًا أيقونيًا لبلوتو.

شاهد فريق ناسا نيوهورايزن بلوتو فلاي آخر صورة قبل ذبابة بلوتو. الصورة عبر ناسا.

مقفل! لدينا تأكيد لنجاح #PlutoFlyby. pic.twitter.com/Krfo9qxxHw

- آفاق جديدة لناسا (NASANewHorizons) 15 يوليو 2015

خذ بعين الاعتبار أن نظامنا الشمسي يتكون من أربعة كواكب صخرية داخلية (الأرض ، المريخ ، الزهرة وعطارد) وأربعة عمالقة الغاز الخارجي (كوكب المشتري ، زحل ، أورانوس ونبتون). في مصطلحات علماء الفلك ، ينتمي بلوتو وأكبر قمره ، تشارون ، إلى فئة ثالثة تعرف باسم الأقزام الجليدية أو البلوتيدات. هذه العوالم الخارجية لها أسطح صلبة مثل الكواكب الداخلية ، أو مثل أقمار الكواكب الخارجية. لكنها مصنوعة في الغالب من الجليد. عندما تم التخطيط لمهمة نيوهورايزن ، كانت أولوية كبيرة بالنسبة لناسا لمعرفة أقزام الجليد الخارجي في حزام كويبر لنظامنا الشمسي ، وهي منطقة خارجية يسكنها أجسام جليدية تتراوح أحجامها من الصخور إلى كواكب قزم مثل بلوتو.

نيوهورايزونز هي المركبة الفضائية الوحيدة التي حصلت حتى الآن على صور من كائنات في حزام كويبر. لقد أوضح لنا أنه - مثل حزام الكويكبات بين المريخ والمشتري ، فإن حزام كويبر يتم ملؤه بالكائنات التي يتم تصنيعها بشكل فردي من خلال بيئاتها وتطوراتها الفريدة. على سبيل المثال ، هناك اكتشاف آخر مذهل لـ New Horizons هو اكتشاف الجبال الجليدية في بلوتو ، حيث تصل قمم الجبال إلى ارتفاع 11000 قدم (3500 متر) فوق سطح بلوتو ، على طول منطقة استوائية بالقرب من قاعدة القلب. سرعان ما أدرك العلماء أن هذه الجبال في بلوتو من المحتمل أن تكون قد تشكلت قبل أكثر من 100 مليون عام ، مما يجعلها صغيرة للغاية على عكس عمر نظامنا الشمسي البالغ 4.56 مليار عام. وعلق جيف مور ، عضو فريق التصوير في نيوهورايزن ، في ذلك الوقت:

هذه واحدة من أصغر الأسطح التي رأيناها في النظام الشمسي.

وما زال صحيحا. هذا الاكتشاف من نيو هورايزونز يوحي بأن هذه المنطقة على بلوتو ، والتي تغطي حوالي واحد في المئة من سطح بلوتو ، قد لا تزال نشطة من الناحية الجيولوجية حتى اليوم.

اقرأ المزيد عن الجبال في بلوتو

كشفت صور نيوهورايزن لمنطقة قرب خط الاستواء بلوتو عن مجموعة من الجبال الشابة التي يصل ارتفاعها إلى 11000 قدم (3500 متر) فوق سطح الجسم الجليدي. يبني العلماء تقدير عمر الشباب على عدم وجود فوهات في الصورة أعلاه. مثل بقية بلوتو ، كان من المفترض أن هذه المنطقة قد هُزِمَت بسبب الحطام الفضائي لمليارات السنين ، وكانت ستُشعر بالضيق الشديد مرة واحدة - إلا إذا كان النشاط الأخير قد أعطى المنطقة عملية تجميل ، ومحو تلك العلامات. الصورة عبر وكالة ناسا / JHU APL / SwRI.

التقطت New Horizons هذه الصورة بعد 15 دقيقة من اقترابها من بلوتو في 14 يوليو 2015 ، نظرًا للوراء باتجاه الشمس. تم التقاط الصورة من مسافة 11000 ميل (18000 كم) إلى بلوتو ؛ المشهد 780 ميل (1250 كم) واسعة. يسلط الضوء الخلفي الضوء على أكثر من عشرة طبقات من الضباب في جو بلوتو الهش والمنتفخ. يمكنك رؤية جبال Pluto الوعرة الجليدية والسهول الجليدية المسطحة الممتدة حتى أفق Pluto. الامتداد الناعم لسهول سبوتنيك بلانيتيا (الجليدية) المسمى بشكل غير رسمي (يمين) - جزء من بلوتو هارت - يحيط به الغرب (يسار) بجبال وعرة يصل ارتفاعها إلى 11000 قدم (3500 متر) ، بما في ذلك جبال تنزينغ مونتيس غير الرسمية في المقدمة وهيلاري مونتيس على الأفق. إلى اليمين ، شرق سبوتنيك ، تقطع التضاريس الوعرة الأنهار الجليدية الظاهرة. الصورة عبر ناسا / JHUAPL / SwRI.

بعد مرور عام على ذبابة نيو هورايزن ، قام المحقق الرئيسي للبعثة آلان ستيرن من معهد ساوث وست للأبحاث ، بولدر ، كولورادو ، بإدراج أكثر نتائج البعثة إثارة للدهشة والمدهشة:

- تعقيد بلوتو وأقمارها الصناعية هو أبعد بكثير مما توقعنا.
- درجة النشاط الحالي على سطح بلوتو وشباب بعض الأسطح على بلوتو هي ببساطة مذهلة.
- تسببت مخاطر بلوتو في الغلاف الجوي ومعدل الهروب في الغلاف الجوي أقل من المتوقع في جميع طرز ما قبل الطيران.
- تلميحات حزام التكتون التمددية الاستوائية الضخمة لشارون عند تجميد مياه جليدية سابقة داخل تشارون في الماضي البعيد. تشير أدلة أخرى عثر عليها New Horizons إلى أن بلوتو قد يكون لديه محيط جليدي داخلي اليوم.
- جميع أقمار بلوتو التي يمكن تأريخها بواسطة الحفر السطحية لها نفس العمر القديم - مما يضيف وزناً إلى النظرية التي تشكلت معًا في تصادم واحد بين بلوتو وكوكب آخر في حزام كويبر منذ فترة طويلة.
- الغطاء القطبي الأحمر الداكن لشارون غير مسبوق في النظام الشمسي وقد يكون نتيجة للغازات الجوية التي هربت من بلوتو ثم تراكمت على سطح تشارون.
- الجبل الجليدي للنيتروجين على نطاق 1000 كيلومتر (620 ميل) على شكل قلب (على نحو غير رسمي يسمى سبوتنيك بلانيتيا) الذي اكتشفته نيو هوريزونز هو أكبر نهر جليدي معروف في النظام الشمسي.
- يُظهر بلوتو دليلًا على حدوث تغييرات هائلة في الضغط الجوي ، وربما الوجود الماضي لمواد سائلة جارية أو دائمة على سطحه - وهو شيء لا يُرى إلا في أي مكان آخر على الأرض ، المريخ ، وقمر زحل تيتان في نظامنا الشمسي.
- عدم وجود أقمار بلوتو إضافية تتجاوز ما اكتشف قبل آفاق جديدة كان غير متوقع.
- الجو بلوتو هو الأزرق. من يعرف؟

في ذلك الوقت ، علق هال ويفر ، عالم مشروع نيو هورايزون من مختبر الفيزياء التطبيقية بجامعة جونز هوبكنز في لوريل ، ماريلاند:

من الغريب أن نعتقد أنه منذ عام واحد فقط ، لم تكن لدينا أي فكرة حقيقية عن شكل نظام بلوتو. لكن الأمر لم يستغرق وقتًا طويلاً حتى ندرك أن بلوتو كان شيئًا مميزًا ، ولا شيء كان يمكن توقعه من أي وقت مضى. لقد أذهلتنا جمال وتعقيد بلوتو وأقمارها ونحن متحمسون للاكتشافات التي لا تزال قائمة.

إذا سألت هؤلاء العلماء اليوم - بعد سنوات من الرحلة - أعتقد أنهم سيعبرون عن الكثير من نفس الإثارة.

آفاق جديدة لا تزال تتجه نحو الخارج في نظامنا الشمسي. في أوائل عام 2019 ، واجهت كائن Kuiper Belt ، المعروف رسميًا باسم 2014 MU69 والملقب Ultima Thule. اقرأ المزيد عن لقاء Ultima Thule هنا.

قال قائد الفريق آلان ستيرن إن هناك إمكاناً للطيران الثالث لكائن حزام كويبر من نيوهورايزون في 2020. ولكن ، حتى الآن ، لا يزال يتعين تأكيد جسم حزام كويبر المناسب - القريب بدرجة كافية من المسار الحالي للمركبة الفضائية.

يتفاعل أعضاء فريق العلوم مع أحدث صورة لبلوتو في مختبر الفيزياء التطبيقية بجامعة جونز هوبكنز في 10 يوليو 2015. من اليسار إلى اليمين: كاثي أولكين ، وجيسون كوك ، وآلان ستيرن ، وويل غراندي ، وكيسي ليسيه ، وكارلي هاويت. الصورة عبر مايكل سولوري.

"سماء بلوتو الزرقاء" كما تراها نيو هورايزون بعد الاقتراب الأقرب ، مع إضاءة بلوتو الخلفية للشمس. إنها واحدة من أكثر الصور المهمة في البعثة. الصورة عبر ناسا / JHUAPL / SwRI.

خلاصة القول: كان ذبابة المركبة الفضائية نيوهورايزن لنظام بلوتو في 14 يوليو 2015.

أفضل 10 بلدان جزر المحيط الهادئ من بلوتو flyby

عرض جميع صور لقاء بلوتو من تصوير LORRI على آفاق جديدة