مستويات الميثان عالية بشكل غير عادي الكشف عنها على سطح المريخ

التقطت هذه الصورة بواسطة كاميرا Curiosity Mars rover في 18 يونيو ، 2019. Image عبر NASA / JPL-Caltech.

في بيان صدر في 23 يونيو 2019 ، ذكرت وكالة ناسا أن روفر كوريوسيتي مارس قام بقياس أكبر مستوى من الميثان حتى الآن في الغلاف الجوي للمريخ - حوالي 21 جزءًا في المليار وحدة من حيث الحجم (ppbv) - منذ الهبوط على الكوكب في أغسطس 2012.

يعني جزء واحد من ppbv أنه إذا أخذت حجمًا من الهواء على المريخ ، فإن المليار من حجم الهواء هو الميثان.

قالت ناسا إنها مثيرة ، لأن الحياة الميكروبية هنا على الأرض هي مصدر مهم لغاز الميثان في الهواء ، على الرغم من أنه يمكن أيضًا إنتاج الميثان من خلال التفاعلات بين الصخور والمياه. بالنسبة لكيفية إنتاج الميثان على سطح المريخ ، فإن العلماء ليسوا متأكدين. لا يحتوي الفضول على أدوات يمكنها تحديد مصدر الميثان بشكل قاطع.

أخذت روفرز كوريسيتي مارس ناسا صورة سيلفي في 12 مايو 2019. الصورة عبر NASA / JPL-Caltech / MSSS.

وقال عالم البعثة بول مهافي ، من مركز غودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا:

من خلال قياساتنا الحالية ، ليس لدينا أي طريقة لمعرفة ما إذا كان مصدر الميثان هو البيولوجيا أو الجيولوجيا ، أو حتى القديم أو الحديث.

اكتشف فريق الفضول الميثان عدة مرات خلال المهمة. وثقت أوراق سابقة كيف يبدو أن مستويات خلفية الغاز ترتفع وتنخفض موسمياً ، ولاحظت حدوث طفرات مفاجئة في الميثان.

لكن الفريق العلمي لا يعرف سوى القليل عن المدة التي تدومها هذه الأعمدة المؤقتة أو سبب اختلافها عن الأنماط الموسمية. يعمق هذا القياس الجديد أيضاً لغز السبب في أن مركبة الفضاء ExoMars Space Orbiter التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية ، وهي مسبار أرسل إلى المريخ للبحث عن الميثان ، لم تجد حتى الآن أي آثار للغاز. اقرأ المزيد عن حالة غريبة من الميثان تختفي المريخ.

يخطط علماء ناسا لمزيد من التجارب لجمع مزيد من المعلومات حول ما قد يكون عمودًا عابرًا. كل ما يعثرون عليه - حتى لو كان عدم وجود غاز الميثان - سيضيف السياق إلى القياس الحديث.

خلاصة القول: كشفت روفر مارس كوريوسيتي التابعة لناسا عن أكبر ارتفاع في الميثان.

عبر ناسا