منظر من الفضاء: تتفتح الطحالب السامة في بحيرة إيري

الأعمدة الخضراء الموضحة في هذه الصور هي أسوأ الطحالب التي شهدتها بحيرة إيري في أمريكا الشمالية منذ عقود. هذا الإزهار هو في المقام الأول microcystis aeruginosa ، وهي طحالب سامة للثدييات ، وفقًا لمختبر البحيرات العظمى للبحوث البيئية. تم الحصول على هذه الصور بواسطة قمر لاندسات - 5 في أوائل أكتوبر 2011. يقول العلماء ، إن الأسباب وراء ازهار العملاق لهذا العام معقدة ، ولكنها قد تكون مرتبطة بنبع ممطر وبلح البحر الغازي.

الصورة الائتمان: ناسا

حصل القمر الصناعي Landsat-5 على الصورة العليا في 5 أكتوبر 2011. خيوط خضراء نابضة بالحياة تمتد من الشاطئ الشمالي. عدة أيام من الرياح الهادئة ودرجات الحرارة الدافئة سمحت للطحالب بالتجمع على السطح. تكثف الإزهار بعد 5 أكتوبر ، وبحلول 9 أكتوبر - عندما استحوذ مقياس طيف التصوير المعتدل الدقة (MODIS) على القمر الصناعي أكوا على الصورة السفلى - غطى الإزهار معظم الحوض الغربي.

كانت أزهار الطحالب شائعة في الحوض الغربي الضحل للبحيرة في الخمسينيات والستينيات. فساد الفوسفور من المزارع والصرف الصحي والصناعة المياه حتى تنمو الطحالب الضخمة سنة بعد سنة. تراجعت الإزهار قليلاً في السبعينيات ، عندما حدت اللوائح والتحسينات في الزراعة ومعالجة مياه الصرف من كمية الفسفور التي وصلت إلى البحيرة.

Microcystis aeruginosa ينتج سمًا للكبد ، microcystin ، والذي عادة ما يقتل الكلاب التي تسبح في المياه المصابة ويسبب تهيج الجلد للناس. قام ريتشارد ستومبف ، عالم المحيطات في الإدارة الوطنية للمحيطات والغلاف الجوي ، بقياس أصغر 50 مرة من ميكروكستين في بحيرة إري في صيف عام 2011 مقارنة بما توصي به منظمة الصحة العالمية من أجل الاستجمام الآمن. قال ستومف:

يعتبر هذا أسوأ أزهار منذ عقود ، وربما يكون قد تأثر بالربيع الرطب. تساقطت الثلوج الغزيرة في الشتاء والربيع ، تلتها أمطار قياسية في أجزاء من مستجمع مياه بحيرة إيري في أبريل. هطل المطر والثلوج المنبعثة من الحقول والساحات والأسطح المعبدة ، محملين مجموعة من الملوثات في الجداول والأنهار ، بما في ذلك الفسفور من الأسمدة. أدى المزيد من الأمطار والجريان السطحي إلى مزيد من الفسفور ، وكما حدث في العقود السابقة ، فقد غذى هذا المغذيات الطحالب في البحيرة.

يقول كولين مو ، الباحث في جامعة ويسكونسن ماديسون ، إن الربيع الممطر قد لا يكون القصة بأكملها. تم غزو بحيرة إيري بواسطة بلح البحر الوحشي والكواغا ، وتم نقله إلى البحيرة في صابورة السفن. بلح البحر مغذيات أسفل ، ويقومون بعمل جيد في تنظيف المياه. أنها تزيل الكثير من الجزيئات بحيث بحيرة إيري واضحة جدا في الربيع وبداية الصيف. لكن بلح البحر الوحشي والكواغا لا يحبذ microcystis. قال مو:

تتغذى بشكل انتقائي على الأنواع الأخرى من العوالق النباتية ، وتزيل المنافسين حتى تنمو الكائنات الدقيقة.

أثناء هضم بلح البحر ، يطلقون الفوسفات والأمونيا في الماء ، وتعطي هذه العناصر الغذائية للكيمياء الدقيقة دفعة إضافية. عندما تنمو أزهار الكيسات الدقيقة ، فإنها تخلق حثالة خضراء على سطح الماء يمكن رؤيتها من الفضاء.

على الرغم من أنها ليست سامة بشكل مباشر للأسماك ، إلا أن هذا الإزهار ليس جيدًا للحياة البحرية. بعد وفاة الطحالب ، تقوم البكتيريا بتحطيمها. تستهلك عملية الاضمحلال الأكسجين ، لذلك يمكن أن يتحلل التفتح الكبير "للمناطق الميتة" ، وهي مناطق منخفضة الأكسجين لا يمكن أن تعيش فيها الأسماك. إذا ابتلعت ، يمكن أن تسبب الطحالب أعراض تشبه أعراض الانفلونزا في الناس والموت في الحيوانات الأليفة. يعد هذا الإزدهار أحد القضايا التي تمت مناقشتها في أسبوع البحيرات العظمى ، وهو اجتماع لممثلي الحكومات من الولايات المتحدة وكندا يعقد يومي 11 و 14 أكتوبر في ديترويت بولاية ميشيغان.

خلاصة القول: في أوائل أكتوبر 2011 ، التقط القمر الصناعي لاندسات التابع لناسا صورا لأسوأ الطحالب التي شهدتها بحيرة إيري منذ عقود. الإزهار هو في المقام الأول microcystis aeruginosa ، وهي الطحالب السامة للثدييات. قد تكون أسباب إزهار هذا العام العملاق مرتبطة بنابض ممطر وبلح البحر الغازي.

اقرأ المزيد من مرصد الأرض التابع لناسا


خريطة رقمية محسنة للأرض تبهر العالم