هل كان كوكب الزهرة صالحًا للحياة؟

مفهوم الفنان لكوكب قديم فينوس ، مع محيط ضحل. الصورة عبر ناسا.

الكوكب الثاني الخارج من شمسنا - كوكب الزهرة ، المسمى للإلهة الرومانية للحب - هو حجم الأرض وكثافتهما التوأم. لكنه مكان جهنمي ، مع السحب الكثيفة من ثاني أكسيد الكربون مع حمض الكبريتيك. يبلغ ضغط سطح الأرض 90 مرة عن سطح الأرض ، وتكون درجات حرارة سطحه ساخنة بدرجة تكفي لإذابة الرصاص. ومع ذلك - في الاجتماع الدولي الذي عقده الأسبوع الماضي لعلماء الفلك في جنيف بسويسرا ، قدم مايكل واي من ناسا وجهة نظر مختلفة تمامًا عن كوكب الزهرة. وقال في 20 سبتمبر 2019 إن بحثًا جديدًا يكشف أن كوكب الزهرة ربما كان ذات يوم عالمًا معتدلاً ، أشبه بالأرض ، مع محيطه الضحل من المياه السائلة على سطحه لحوالي 2 إلى 3 مليارات سنة. يشير البحث الجديد إلى أنه منذ حوالي 700 مليون عام فقط ، بدأ تحول كبير بالنسبة إلى كوكب الزهرة ، مما أدى في النهاية إلى إعادة تكوين نحو 80٪ من عالمنا الشقيق. وقال هؤلاء العلماء في بيان إن دراستهم:

... يعطي نظرة جديدة لتاريخ كوكب الزهرة وقد يكون له آثار على قابلية الكواكب الخارجية في مدارات مماثلة.

ليست هذه هي المرة الأولى التي يفكر فيها العلماء بالماء السائل على كوكب الزهرة. وجدت مهمة بايونير - فينوس التابعة لناسا - التي زارت الكوكب قبل 40 عامًا - تلميحات محيرة للمحيط الضحل منذ فترة طويلة. لمعرفة ما إذا كان من الممكن أن تتمتع فينوس بمناخ مستقر قادر على دعم المياه السائلة ، قام Way وزميله أنتوني ديل جنيو بإنشاء خمس محاكاة كمبيوتر مختلفة عن كوكب الزهرة في الماضي. كل يفترض مستوى مختلف من تغطية المياه. في جميع السيناريوهات الخمسة ، وجد هؤلاء العلماء أن كوكب الزهرة كان قادرًا على الحفاظ على درجات حرارة ثابتة بحد أقصى حوالي 122 درجة فهرنهايت (50 درجة مئوية) وما لا يقل عن 68 درجة فهرنهايت (20 درجة مئوية) لنحو ثلاثة مليارات سنة.

أكثر سخونة من الأرض ، نعم ، ولكن بعيدة كل البعد عن متوسط ​​درجة الحرارة من 865 درجة فهرنهايت (462 درجة مئوية) على كوكب الزهرة اليوم. إذا وصف أحد هذه السيناريوهات شيئًا مشابهًا لما حدث في كوكب الزهرة في الماضي ، فما الذي حدث لتغيير الأشياء؟

تستند هذه الصورة المعدلة إلى الصورة الأولى على الإطلاق من سطح كوكب الزهرة ، والتي تم إرجاعها بواسطة المركبة الفضائية Venera 9 السوفيتية في عام 1975. تبدو قاسية ، أليس كذلك؟ الصورة عبر مدونة Venera 9 و Ted Styrk. اقرأ المزيد عن هذه الصورة من جمعية الكواكب.

وفقًا لهؤلاء العلماء ، ربما حافظت كوكب الزهرة على مناخها المعتدل حتى اليوم ، إن لم يكن بسبب سلسلة من الأحداث التي تسببت في إطلاق أو "إطلاق الغازات" من ثاني أكسيد الكربون المخزّن في صخور الكوكب ما يقرب من 700 إلى 750 منذ مليون سنة.

كما نعلم جميعا الآن ، فإن ثاني أكسيد الكربون هو أحد غازات الدفيئة: فهو يحبس الحرارة.

قال هؤلاء العلماء إن سبب هذا إطلاق الغازات هو لغز ، لكنه قد يرتبط بالنشاط البركاني على كوكب الزهرة:

أحد الاحتمالات هو أن كميات كبيرة من الصهارة قد انفجرت ، مما أطلق ثاني أكسيد الكربون من الصخور المنصهرة في الجو. تجمدت الصهارة قبل أن تصل إلى السطح وهذا خلق حاجزا مما يعني أنه لا يمكن إعادة امتصاص الغاز. أثار وجود كميات كبيرة من ثاني أكسيد الكربون تأثيرًا سريعًا للاحتباس الحراري ، مما أدى إلى ارتفاع متوسط ​​درجات الحرارة إلى 462 درجة على كوكب الزهرة اليوم.

هل حدث ذلك؟ كان كوكب الزهرة أكثر اعتدالا في الماضي؟ نحن لا نعرف. تعمل المحاكاة الحاسوبية مثل هذه على إظهار ما لم يحدث ، ولكن ما الذي يمكن أن يحدث. اعترف العلماء "مجهولان رئيسيان:"

يتعلق الأول بسرعة تبريد كوكب الزهرة في البداية وما إذا كان قادرًا على تكثيف الماء السائل على سطحه في المقام الأول. المجهول الثاني هو ما إذا كان حدث الظهور العالمي حدثًا فرديًا أو مجرد حدث آخر في سلسلة من الأحداث التي تعود إلى مليارات السنين في تاريخ الزهرة.

على الرغم من أننا لم نعثر على بركان نشط على كوكب الزهرة حتى الآن ، إلا أننا نعرف أن كوكب الزهرة له ميزات بركانية وأن البراكين كانت نشطة هناك مؤخرًا ، من الناحية الجيولوجية ، في غضون عدة ملايين من السنين الماضية. في الواقع ، حتى الآن ، من المعروف أن كوكب الزهرة لديه عدد أكبر من البراكين في أي كوكب آخر في نظامنا الشمسي: أكثر من 1600 من البراكين الرئيسية. هنا ماعت مونس على كوكب الزهرة ، أعلى بركان في كوكب الزهرة ، ارتفاع 5 أميال (8 كم). تستند وجهة النظر هذه إلى صور رادار Magellan. اقرأ المزيد عبر ناسا فوتو جورنال.

اعترف Way وفريقه أيضًا في بيانهم بأن العديد من الباحثين يعتقدون أن كوكب الزهرة يتجاوز الحدود الداخلية للمنطقة الصالحة لنظامنا الشمسي ؛ يقترح ، بعبارة أخرى ، أن كوكب الزهرة قريب جدًا من الشمس لدعم الماء السائل. لكن الدراسة الجديدة تشير إلى خلاف ذلك. قال الطريق:

تملك كوكب الزهرة حاليًا ضعف الإشعاع الشمسي الموجود على الأرض تقريبًا. ومع ذلك ، في جميع السيناريوهات التي صممناها ، وجدنا أن كوكب الزهرة لا يزال بإمكانه دعم درجات حرارة سطح قابلة للماء السائل.

قد يكون لهذا الاستنتاج ، إذا كان مدعومًا بعمل علمي آخر ، آثارًا على فهمنا للكواكب الخارجية التي تدور في أنظمة شمسية بعيدة. هل سمعت عن منطقة المعتدل ، أو المنطقة الصالحة للسكن؟ إنها المنطقة المحيطة بنجمة تكون فيها الكواكب المدارية قادرة على دعم الماء السائل على أسطحها. ليست ساخنة جدا ، وليس باردا جدا ، وبعبارة أخرى. ربما لا نفهم الحدود الحقيقية للمنطقة الصالحة للسكن ، إما في الاتجاه نحو النجم المركزي للنظام الشمسي ، أو في الاتجاه الآخر ، أو في كلا الاتجاهين. ربما فهمنا للمناطق الموائل يحتاج إلى قرص.

بالطبع ، كما قال هؤلاء العلماء ، كما يقول العلماء دائمًا عند الانتهاء من أي دراسة ، هناك حاجة إلى مزيد من الدراسات. قال الطريق:

نحن بحاجة إلى مزيد من المهام لدراسة كوكب الزهرة والحصول على فهم أكثر تفصيلا لتاريخها وتطورها.

ومع ذلك ، تُظهر نماذجنا أن هناك إمكانية حقيقية لأن كوكب الزهرة يمكن أن يكون صالحًا للسكن ومختلفًا تمامًا عن كوكب الزهرة الذي نراه اليوم. هذا يفتح جميع أنواع الآثار على الكواكب الخارجية الموجودة في ما يسمى "فينوس زون" ، والتي قد تستضيف في الواقع الماء السائل والمناخ المعتدل.

كوكب الزهرة هو ألمع كوكب مرئي في سماء الأرض. فقط القمر يتفوق عليه في الليل. اشتعلت صديقتنا جيني ديسيمون القمر والزهرة في 2 يونيو 2019 ، من كوتا كينابالو ، صباح ، بورنيو ن. ينبع سطوع كوكب الزهرة الشديد جزئياً من غيومه العاكسة للغاية ، التي تحبس الحرارة بالقرب من الكوكب ، وترفع درجات الحرارة. اقرأ المزيد حول متى قد نرى كوكب الزهرة في السماء مرة أخرى في دليل كوكب EarthSky الشهري.

خلاصة القول: كوكب الزهرة هو عالم جهنمي اليوم. هل لديها أي وقت مضى مناخ مستقر أو الماء السائل؟ لمعرفة المزيد ، ابتكر العلماء سلسلة من 5 عمليات محاكاة تفترض مستويات مختلفة من التغطية المائية. في جميع الطرز الخمسة ، حافظت الزهرة على درجات حرارة معتدلة نسبية لنحو 3 مليارات سنة.

عبر جمعية Europlanet