ويب تلسكوب صك اجتياز اختبار لتحمل قسوة الفضاء

أكملت أول أربع أدوات لتلسكوب James Webb Space Telescope - وهو مقراب من الجيل القادم المخطط له من قِبل وكالة ناسا - بنجاح اختبارًا مبردًا في RAL Space التابع لمجلس مرافق العلوم والتكنولوجيا بالمملكة المتحدة في أوكسفوردشاير. بمعنى آخر ، تم اختباره في درجات حرارة منخفضة للغاية ، تم تصميمه لتقليد درجات الحرارة في الفضاء الخارجي القاسي.

تم تصميم الكاميرا والطيف ـ الذي يطلق عليه Mid-InfraRed Instrument (MIRI) ـ لدراسة كائنات حزام كويبر التي تدور حول بلوتو في نظامنا الشمسي ، بالإضافة إلى الكواكب الخارجية البعيدة ، ومراكز ولادة النجوم ، والمجرات التي لا تزال تشكل.

اقرأ المزيد عن Telb Telescope من عالِم المشروع البارز والحائز على جائزة نوبل جون ماثر

يخضع MIRI لاختبار المحاذاة في رصيد الصورة في المملكة المتحدة: STFC / RAL Space

قام فريق من أكثر من 50 عالمًا من 11 دولة باختبار MIRI لمدة 86 يومًا ، وهو أطول اختبار وأكثرها شمولًا في درجات حرارة المبردة لأداة علم الفلك في أوروبا ، قبل التسليم لدمجها في مركبة فضائية.

MIRI "يرى" ضوء الأشعة تحت الحمراء المنبعث من ذرات تهتز. كلما كان هناك شيء أكثر دفئًا ، يتم إطلاق المزيد من الأشعة تحت الحمراء. كل شيء ينبعث ضوء الأشعة تحت الحمراء - بما في ذلك James Webb Space Telescope نفسه - وبالتالي يجب أن يبقى التلسكوب وأدواته في درجات حرارة باردة بشكل لا يصدق. وفقًا لبيان صحفي صادر عن وكالة الفضاء الأوروبية (ESA) ، كان أداء MIRI جيدًا في أكثر من 2000 اختبار فردي عند -446.8 درجة فهرنهايت ، أو 7 درجات كلفن - أي 7 درجات فوق الصفر المطلق ، ودرجة الحرارة النظرية التي تتوقف عندها كل الحركة ، بما في ذلك اهتزاز الذرات. وفقا للبيان الصحفي:

تضمن الاختبارات أن جميع أجزاء الجهاز تعمل معًا بشكل صحيح. واستخدمت الأهداف داخل غرفة الاختبار لمحاكاة الملاحظات العلمية والحصول على بيانات الأداء الحرجة. سيستخدم علماء الفلك هذه خلال السنوات القادمة لتطوير البرامج اللازمة لمعايرة الأداة بعد الإطلاق.

فني يحمل نموذج MIRI

يجب أن تظل MIRI أبرد من الأدوات الثلاثة الأخرى الخاصة بـ Webb ، لأنها ترى الأبعد في الأشعة تحت الحمراء. ستزود مضختان MIRI بغاز ممتص للدفء ، يشبه إلى حد كبير الثلاجة. يسمح التصميم المفتوح للتلسكوب ، على عكس شكل الأنابيب في معظم التلسكوبات ، بالمساحة نفسها للمساعدة في الحفاظ على كل شيء بالغ الدقة. خلاف ذلك ، فإن التلسكوب ينفد من المبرد بشكل أسرع ، ويقصر من العمر الإنتاجي. يستخدم James Webb Telescope أيضًا واقي شمسي بحجم ملعب التنس.

بناء MIRI هو تعاون مع MIRI Consortium ، الذي يتكون من مجموعة من العلماء الأوروبيين الذين يعملون مع ESA و NASA ، وفريق من مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في كاليفورنيا ، والعديد من العلماء الأمريكيين الآخرين. ستكون الأداة قريباً في طريقها إلى مركز غودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا في جرينبيلت بولاية ماريلاند لإجراء المزيد من الاختبارات باستخدام حمولة أداة العلوم الكاملة للتلسكوب.

ميري داخل غرفة الاختبار الحراري. ستعمل الأداة في درجات حرارة شديدة البرودة. صورة الائتمان: STFC / RAL الفضاء

تشمل الأدوات الأخرى الخاصة بـ Webb الكاميرا القريبة من الأشعة تحت الحمراء (NIRCam) ، والتي ستعمل مع الضوء في نطاق الأشعة تحت الحمراء القريب ؛ الطيف القريب من الأشعة تحت الحمراء (NIRSpec) ، وهو مطياف الويب الوحيد (أداة تقسم الضوء إلى أطوال موجية مختلفة) ، قادرة على مراقبة أكثر من 100 كائن في آن واحد ؛ ومرشح ضبط التوجيه الدقيق (FGS-TF) ، وهو أداة من جزأين ستحلل التركيب الكيميائي للغلاف الجوي الآخر وتساعد في توجيه التلسكوب إلى أشياء مختلفة ، من بين وظائف أخرى.

مفهوم الفنان لتلسكوب جيمس ويب الفضائي. الصورة الائتمان: ناسا

قال جون ماثر ، الحائز على جائزة نوبل وعالم مشروع ويب كبير في ناسا غودارد:

سيستخدم الآلاف من علماء الفلك تلسكوب ويب لتوسيع نطاق المعرفة الإنسانية إلى أبعد من حدود اليوم. مثلما أعاد كتاب Hubble Space Telescope إعادة كتابة الكتب المدرسية في كل مكان ، سيجد Webb مفاجآت جديدة ويساعد في الإجابة على بعض الأسئلة الأكثر إلحاحًا في علم الفلك.

خلاصة القول: أنجزت أداة منتصف الأشعة تحت الحمراء (MIRI) - وهي واحدة من أربع أدوات مخطط لها أن تطير على متن تلسكوب جيمس ويب الفضائي - الاختبارات المبردة في مختبر بالمملكة المتحدة. الخضوع لمزيد من الاختبارات مع مجموعة كاملة من الأدوات التلسكوب. ينتظر Webb Space Telescope نفسه الآن موعدًا سيصوت فيه مجلس النواب على استمرار تمويله ، حيث يمضي العلماء قدما في تطويره. يخطط المدافعون عن التلسكوب لتاريخ إطلاقه عام 2018. لمعرفة المزيد عن التلسكوب وتطويره ، تفضل بزيارة موقع ويب جيمس ويب سبيس تلسكوب التابع لـ STScI أو مركز موارد جيمس ويب بوند تليسكوب التابع لناسا جودارد.

James Webb Space Telescope في حالة من النسيان المالي ، ولكن العلوم تمضي قدمًا

صفحة دعم لـ James Webb Space Telescope ، بما في ذلك أدوات الويب "أخبر صديقًا" و "الكتابة إلى الكونغرس" وأدوات للاتصال بالوسائط والسياسيين وتنبيهات البريد الإلكتروني على أخبار التلسكوب.