ما الكويكب ريوجو أخبرنا

إليك الكويكب 162173 ريوجو في يونيو 2018 ، كما ترى مركبة الفضاء اليابانية Hayabusa2. هذه المهمة هي المهمة الثانية لعودة العينة إلى الكويكب. الأولى كانت مهمة Hayabusa الأصلية ، التي أعادت عينة من الكويكب 25143 Itokawa في عام 2010. الصورة عبر وكالة الفضاء اليابانية ، JAXA.

سافرت مركبة الفضاء Hayabusa2 اليابانية - التي تم إطلاقها في ديسمبر 2014 - إلى حوالي 200 مليون ميل إلى ريوجو كويكب قريب من الأرض. لقد أغلقت مسافة 12 ميلاً (20 كم) من سطح الكويكب في يونيو 2018. ستستمر Hayabusa2 في السفر باستخدام هذا الكويكب حتى ديسمبر 2019 ، عندما تبدأ في العودة إلى الأرض. من المقرر أن تعيد عينة من الكويكب إلى العلماء في ديسمبر 2020. في غضون ذلك - في دراستين نُشرتا هذا الصيف - قدمت لنا مهمة Hayabusa2 بالفعل معلومات قيمة حول الكويكبات مثل ريوجو. من بين أشياء أخرى ، أظهرت أنه إذا كان كويكب مثل Ryugu متجهًا نحو الأرض - وإذا قررنا على الأرض إرسال مركبة فضائية في محاولة لتحويل الكويكب - فسنحتاج إلى "عناية كبيرة" في المحاولة .

أصدر Hayabusa2 عدة روفرز صغيرة على سطح ريوجو. كان أحدهما جهازًا ألمانيًا فرنسيًا ، يُطلق عليه جهاز الكشف عن الكويكب المحمول (MASCOT). لم يكن "أكبر من فرن ميكروويف" ومجهز بأربعة أدوات. في 3 أكتوبر 2018 ، انفصلت MASCOT عن Hayabusa2 عندما كانت المركبة على ارتفاع 41 مترًا (حوالي 100 قدم) فوق الكويكب. هبط MASCOT على Ryugu لأول مرة بعد ست دقائق من النشر ، ارتد قليلاً في ثقل الكويكب المنخفض ، ثم استقر على سطحه بعد حوالي 11 دقيقة.

مرحبًا #Earth ، مرحبًا @ haya2kun! لقد وعدت بأن أرسل إليك بعض صور #Ryugu ، لذا فهذه لقطة التقطتها خلال نزولي. يمكنك بقعة ظلي؟ #AsteroidLanding pic.twitter.com/dmcilFl5ms

- MASCOT Lander (@ MASCOT2018) 3 أكتوبر 2018

استغرقت MASCOT 17 ساعة على Ryugu ، وهي ساعة أطول من المتوقع ، حتى نفدت بطاريتها غير القابلة لإعادة الشحن. لقد أجرت تجارب في أماكن مختلفة وسط صخور Ryugu الكبيرة ، وهذا ممكن لأن MASCOT صُمم ليخفق في تغيير موضعه.

علم الباحثون أن سطح ريوجو يهيمن عليه نوعان من الصخور. فوجئوا بالعثور على أي دليل على وجود غبار دقيق الحبيبات. وأشاروا إلى أن الانحرافات بحجم المليمتر في الصخور تشبه تلك الموجودة في النيازك الكربونية الموجودة على الأرض. تضم هذه المجموعة بعض أكثر النيازك المعروفة بدائية والتي يعود تاريخ بعضها إلى 4.5 مليار سنة. بمعنى آخر ، هذه النيازك هي من أقدم الأشياء في منطقتنا الفضائية ، والتي تشكلت عندما كان نظامنا الشمسي يتكثف من مادة صلبة من سديم الغاز والغبار البدائي الأصلي.

عرف العلماء أن هذا النوع من النيزك كان هشًا. أكد Hayabusa2 مدى هشاشة هذا النوع من المواد.

قاد الباحث الكوكبي رالف جاومان من معهد DLR لأبحاث الكواكب في برلين أدلرزهوف فريقًا بحثيًا قام بتحليل نتائج MASCOT. قام هؤلاء العلماء بالإبلاغ عن نتائجهم في العدد الصادر في 23 أغسطس 2019 من مجلة Science Science . أوضح جيمان في بيان في 22 أغسطس:

إذا كان ريوجو أو أي كويكب آخر مماثل قد اقترب على نحو خطير من الأرض وكان من الضروري بذل محاولة لتحويله ، فسيلزم القيام بذلك بعناية فائقة. في حالة تأثره بقوة كبيرة ، فإن الكويكب بأكمله الذي يزن حوالي نصف مليار طن ، سينقسم إلى شظايا عديدة. ثم ، العديد من الأجزاء الفردية التي تزن عدة أطنان ستؤثر على الأرض.

تم العثور على ريوجو في المتوسط ​​كثافة 1.2 غرام فقط لكل سنتيمتر مكعب (0.043 رطل لكل بوصة مكعبة). بمعنى آخر ، الكويكبات ليست سوى "أثقل" قليلاً من جليد الماء. ولكن ، قال العلماء:

... نظرًا لأن الكويكب مكون من عدة قطع من الصخور بأحجام مختلفة ، فإن هذا يعني أن معظم حجمه يجب أن يتم اجتيازه بواسطة التجاويف ، مما يجعل هذا الجسم على شكل هش للغاية. يشار إلى ذلك أيضًا بواسطة القياسات التي أجرتها تجربة مقياس الإشعاع DLR MASCOT Radiometer (MARA) ، والتي تم نشرها مؤخرًا.

أصل MASCOT ومسارها عبر Ryugu ، عبر DLR.

في تلك الدراسة السابقة - التي نشرت في 15 يوليو في مجلة Nature Astronomy التي راجعها النظراء - أشار العلماء الذين يستخدمون بيانات Hayabusa2 لدراسة Ryugu إلى جانب هشاشة الكويكب. وقال بيانهم في 15 يوليو:

يتكون Ryugu والكويكبات الأخرى من الفئة "C" الشائعة من مواد مسامية أكثر مما كان يعتقد سابقًا. وبالتالي فإن الأجزاء الصغيرة من موادها هشة للغاية بحيث لا يمكنها البقاء على قيد الحياة عند دخولها إلى الغلاف الجوي في حالة حدوث تصادم مع الأرض.

أصبحت هاتان الدراستان اللتان أجريتا على الكويكب ريوغو ممكنة من خلال مهمة فضائية كانت ، مثلها مثل جميع المهمات الفضائية ، تتطلب سنوات للتخطيط والتنفيذ. بفضل المهمة ، علم العلماء أن ما عرفناه من الملاحظات الأرضية حول طبيعة هذه الكويكبات كان صحيحًا بشكل أساسي. لكنهم أكدوا وصقلوا معرفتهم. انهم يعرفون المزيد من التفاصيل الآن.

ريوجو هو ما يسمى كائن بالقرب من الأرض (NEO). هذا كويكب أو مذنب يقترب من مدار الأرض أو يتقاطع معه.

ريوجو نفسها ليست في مسار تصادمي مع الأرض ومن المحتمل ألا تكون أبدًا. هذا جيد لأن Ryugu على بعد 850 مترًا (حوالي نصف ميل) ، كبيرة بما يكفي لإحداث بعض الأضرار الجسيمة لأي عالم قد تضربه. يمكن أن تمحو المدينة ، على سبيل المثال. لكن ، مرة أخرى ، لن يضربنا ريوجو. جزئيًا لأننا أرسلنا مركبة فضائية إليه ، نحن نعرف الكثير عن مدار هذا الكويكب. مداره حول الشمس هو تقريبا مستوي إلى أن الأرض. يقتربنا الكويكب من زاوية 5.9 درجة على مسافة حوالي 100000 كيلومتر (60،000 ميل). قال هؤلاء العلماء:

لن تأتي ريوجو أبدًا إلى الجوار المباشر للأرض ، ولكن معرفة خصائص أجسام مثل ريوجو لها أهمية كبيرة عندما يتعلق الأمر بتقييم كيفية التعامل مع هذه الأجسام القريبة من الأرض في المستقبل.

خلاصة القول: تؤكد دراستان نُشرتا هذا الصيف حول الكويكب ريوجو - استنادًا إلى بيانات من بعثة Hayabusa2 - أن الكويكب هش ، بل أكثر هشاشة مما ظن العلماء. والخبر السار هو أن شظايا هذا الكويكب (أو الكويكبات مثله) قد تحترق بسهولة في جونا. الأخبار السيئة هي أنه إذا كان أحد الكويكبات مثل هذا في مسار تصادمي مع Earth ، وخططنا لمحاولة تحويله (على سبيل المثال ، عن طريق وضع جهاز نووي في جواره) ، فسوف يتعين علينا القيام بذلك مع "عناية كبيرة" حتى لا تخلق أجسادًا كبيرة متعددة من شأنها أن تؤثر على الأرض. بالمناسبة ، إذا كنت مهتمًا ، فإن Hayabusa ياباني لصقر Peregrine ، وهو أسرع طائر في الأرض.

المصدر: صور من سطح الكويكب ريوجو تُظهر صخورًا تشبه النيازك الكوندريتية الكربونية

المصدر: صخرة الموصلية الحرارية المنخفضة ذات المسامية العالية المحددة على الكويكب C من النوع (162173) Ryugu

عبر بيان 15 يوليو DLR

عبر بيان 22 أغسطس DLR