ما الذي يجعل سماء الليل مظلمة؟

تتطلب أبسط إجابة على هذا السؤال أن تستخدم خيالك لتصوير نجمنا المحلي - الشمس - وعائلته من الكواكب. يتدفق ضوء الشمس إلى الخارج لإلقاء الضوء على كل جزء من نظامنا الشمسي حتى تغمر المساحة المحيطة بالشمس بالضوء تقريبًا.

ولكن هناك أماكن مظلمة. هذه هي في ظلال الكواكب والأقمار وغيرها من الأشياء في المدار حول الشمس. وهذه الظلال هي التي تخلق الليل. يمتد ظل الأرض إلى أكثر من مليون كيلومتر في الفضاء. ظل كوكبنا طويل للغاية ويمكنه تنظيف وجه القمر خلال الكسوف القمري. كسوف القمر نادر نسبيا. ولكن ، كل يوم ، عندما تشغل الأرض محورها ، يتحول جزء الكوكب الذي تقف عليه لفترة من الوقت بحيث تكون في ظل الأرض. عندما تواجه الظل ، فهذا الليل. عندما تتحول الأرض بحيث تواجه مرة أخرى اتجاه الشمس ، فقد حان اليوم.

في أي مساء صاف ، يمكنك رؤية الخط المنحني لظل الأرض يصعد في السماء الشرقية. ترتفع في الشرق حيث تغرق الشمس تحت الأفق الغربي.