ما علمتنا عاصفة غبار عملاقة من المريخ

تومض هذه الصورة المتحركة نسختين من 11 أيار (مايو) 2016 ، صورة سلفية من رالي كوريوسيتي مارس من وكالة ناسا في موقع نموذج محفور يسمى "Okoruso". في إصدار واحد ، تواجه الكاميرات الموجودة على صاري الروفر الكاميرا المثبتة على الذراع وهي تأخذ الصورة. في الآخر ، يواجهون بعيدا. الصورة عبر وكالة ناسا / JPL-Caltech / MSSS.

بقلم لوني شيختمان ، مركز غودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا.

إن العاصفة الترابية العالمية لمريخان في صيف عام 2018 - العاصفة التي أشعلت أشعة الشمس لأسابيع وجعلت فرصة ناسا المحبوبة خارج نطاق الأعمال التجارية - قد أتاحت فرصة تعليمية غير مسبوقة. لأول مرة ، كان لدى البشر ثماني مركبات فضائية تدور حول المريخ أو تجوب سطحه - أكبر كادر من المستكشفين الروبوتيين على الإطلاق لمشاهدة عاصفة ترابية عالمية تتكشف.

لا يزال العلماء في جميع أنحاء العالم يقومون بتحليل نقاط البيانات ، لكن التقارير الأولية تتضمن رؤى حول كيفية تأثير العواصف الترابية الضخمة على مياه المريخ القديمة والرياح والمناخ ، وكيف يمكن أن تؤثر على الطقس والطاقة الشمسية في المستقبل.

صور تُظهر العاصفة الترابية العالمية المتقدمة ، التي التقطتها كوريسيتي ماست كاميرا بين سول 2075 و سول 2170 على المريخ ، والتي كانت ستنخفض بين 8 يونيو 2018 و 13 سبتمبر 2018 ، على الأرض. الصور عبر وكالة ناسا / JPL-Caltech / جامعة يورك.

تعد عواصف الغبار المريخية شائعة ، خاصة خلال فصل الربيع والصيف في نصف الكرة الجنوبي. تميل إلى أن تستمر يومين ويمكن أن تغطي مناطق الكوكب بحجم الولايات المتحدة. لكن تلك التي تطوق الكوكب لا يمكن التنبؤ بها ، وتستمر في بعض الأحيان لعدة أشهر. لماذا ا؟ سكوت جوزويش ، عالم الغلاف الجوي في مركز غودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا في جرينبيلت بولاية ماريلاند ، هو باحث رئيسي في تحقيق ناسا في عاصفة الغبار. هو قال:

ما زلنا لا نعرف ما الذي يدفع التباين ، لكن العاصفة 2018 تعطي نقطة بيانات أخرى.

شهدت ناسا لأول مرة عاصفة ترابية عالمية عن قرب في عام 1971 عندما وصلت مركبة الفضاء مارينر 9 - أول مركبة تدور حول كوكب آخر - إلى كوكب أحمر غمره الغبار. منذ ذلك الحين ، رأينا عواصف عالمية في عام 1977 (مرتين) و 1982 و 1994 و 2001 و 2007 و 2018.

فيما يلي ثلاثة أشياء رأيناها من الفضاء ومن الأرض خلال العاصفة الترابية العالمية الأخيرة التي ساعدت في معالجة بعض الأسئلة المفتوحة وكشفت أسئلة جديدة:


ذرات الهيدروجين تفلت من الغلاف الجوي العلوي للمريخ ، بينما تظل المياه المحتوية على الهيدروجين الثقيل (الديوتيريوم) محبوسة على هذا الكوكب. ساعد هروب الهيدروجين في تحويل المريخ من كوكب رطب قبل 4.5 مليار سنة إلى عالم جاف اليوم. فيديو عبر مركز غودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا .

1. هل يمكن للعواصف الترابية العالمية أن تهب مياه الكوكب؟

لقد وجد العلماء الكثير من الأدلة على أن المريخ كانت بها أنهار وبحيرات وربما حتى محيطات من الماء منذ مليارات السنين. قيعان الأنهار الجافة ، والسواحل القديمة ، والكيمياء السطحية المالحة كلها أدلة. ولكن لماذا اختفى الكثير من الماء؟ و كيف؟ قال جيرونيمو فيلانويفا ، خبير مياه المريخ في ناسا غودارد:

العاصفة الترابية العالمية قد تعطينا تفسيرا.

عملت فيلانويفا مع زملائها في وكالة الفضاء الأوروبية (وكالة الفضاء الأوروبية) ووكالة روسكوزموس الفضائية الروسية لتأكيد أن العواصف الترابية العالمية القوية ترفع بخار الماء من ارتفاعها النموذجي البالغ 12 ميلاً (20 كم) فوق سطح المريخ إلى ارتفاعات أعلى بكثير لا تقل عن 50 ميلاً (80 كم). لاحظ كوكب المريخ الاستطلاع لناسا ناسا ظاهرة مماثلة في عام 2007.

عن طريق دفع المياه إلى الغلاف الجوي العلوي ، قد تتداخل العواصف الترابية العالمية مع دورة مياه الكوكب ، وتمنع H2O من التكثيف والسقوط مرة أخرى إلى السطح. على الأرض ، يتراجع H2O كمطر أو ثلج. كان من الممكن أن توجد نفس العملية على كوكب المريخ منذ مليارات السنين.

على ارتفاعات عالية ، حيث يكون جو المريخ ضعيفًا بشكل خاص ، يتكهن فيلانويفا وزملاؤه ، يمكن للإشعاع الشمسي أن يتغلغل بسهولة لكسر جزيئات الماء وينفخ عناصرها المكونة في الفضاء. قال فيلانويفا ، الذي أمضى حياته المهنية في جمع تاريخ الماء على سطح المريخ:

عندما تجلب الماء إلى الأجزاء العليا من الغلاف الجوي ، فإنه يصبح أسهل بكثير.

أفاد فيلانويفا وزملاؤه في 10 أبريل 2019 ، في مجلة Nature التي تمت مراجعتها من قِبل النظراء ، أنهم وجدوا أدلة على تراجع بخار الماء باستخدام ExoMars Trace Gas Orbiter في المريخ ، وهي مركبة فضائية تديرها ESA و Roscosmos. قام المدار بقياس جزيئات الماء على ارتفاعات مختلفة قبل وبعد العاصفة 2018. لقد رأى العلماء لأول مرة أن جميع أنواع جزيئات الماء (هناك جزيئات أخف وزنا وأثقل) وصلت إلى "منطقة الشريط" في الغلاف الجوي العلوي ، والتي كانت فكرة مهمة عن كيفية اختفاء الماء من المريخ. الآن ، كما يقول فيلانويفا ، سيتعين على العلماء أن يأخذوا هذه المعلومات الجديدة في الاعتبار في تنبؤاتهم حول كمية المياه المتدفقة على المريخ القديم والمدة التي استغرقها حتى يختفي.

إن سطح المريخ مغطى بالرمال المتغيرة باستمرار التي تهب عليها رياح الكوكب. هذا يخلق منظر صحراوي دائم التطور مع كثبان متنوعة ورائعة. تم العثور على تلال فضفاضة من الرمال في جميع أنحاء المريخ ، يتراوح ارتفاعها من بضع عشرات من الأقدام إلى أعلى من بعض ناطحات السحاب الطويلة في الأرض. سمحت الصور التي التقطتها أداة HiRISE على متن مركبة الفضاء Mars Reconnaissance Orbiter التابعة لناسا للعلماء بدراسة كثبان المريخ بتفاصيل غير مسبوقة. تكشف المناظر الملونة المحسّنة من المدار عن خصائص شكلها وتكوينها وحركاتها بمرور الوقت ، مما يعطي أدلة حول الغلاف الجوي الديناميكي للكوكب والمناخ الحالي. الصورة عبر وكالة ناسا / مختبر الدفع النفاث / جامعة أريزونا.

2. لا يبدو أن العواصف الترابية العالمية تعيد تشكيل الكثبان الرملية المريخية بشكل كبير

بالنسبة للعلماء الذين يتتبعون الكثبان الرملية التي تتحول بوصة عبر السطح ، فإن العاصفة الترابية العالمية قدمت دليلًا مهمًا في بحثهم عن أنماط الرياح على الكوكب الأحمر. يمكن للرياح القوية فقط خلال العاصفة الترابية العالمية أن تكون قادرة على تحريك الكثبان الرملية على كوكب الأرض ، كما اعتقد العلماء ذات مرة ، بالنظر إلى أن جو المريخ النحيف للغاية يجعل رياح 100 ميل في الساعة (160 كم / ساعة) وكأنها نسيم. ومع ذلك ، أظهرت الصور من المدارات والهبوط على مدار العقود أن رمل المريخ يتحرك طوال الوقت ، مما يعني أنه لا يحتاج إلى هبوب قوية للقيام بذلك. كانت هذه مفاجأة للباحثين.

الآن وبعد أن تمكن العلماء أخيرًا من مشاهدة عاصفة ترابية عالمية من الأرض من خلال أعين روفرز الفضول في ناسا ، لاحظوا خاصية أخرى مفاجئة لرياح المريخ: لا يبدو أن العواصف القوية تتحرك الرمال أكثر من المعتاد. ماريا بيكر دكتوراه طالب في جامعة جونز هوبكنز يساعد في تتبع التغييرات في تموجات الرمال المريخية. قالت:

وقد أضاف ذلك إلى الغموض العام لكيفية تصرف الرياح على المريخ.

سوف يكشف التحليل المستمر لكوكب المريخ بأكمله عما إذا كان غيل كريتر ، حيث يتفقد الفضول ، فريدًا من نوعه. كان قلب العاصفة على الفرصة ، بعد كل شيء ، والذي كان يتجول على الجانب الآخر من العالم من الفضول. بالإضافة إلى ذلك ، قد تتصرف الرياح بشكل مختلف داخل Gale Crater ، كما يلاحظ العلماء. قال جوزيفيتش:

هل كنا محميين؟ أن من الممكن.

وقال بيكر: "إذا تبين أن الكثبان الرملية لم تتغير كثيراً في أي مكان على المريخ أثناء العاصفة ، فربما يكون هناك سبب وجيه".

قد لا تكون الرياح التي تلتف حول الغبار في الجو هي نفس الرياح الموجودة على السطح.

يعتقد بعض العلماء أنه عندما يتم رفع الغبار في الغلاف الجوي أثناء عاصفة عالمية ، تمنع أشعة الشمس من الوصول إلى السطح ، فإنها تغلق عملية توليد الرياح بالقرب من الأرض والتي ، في ظل الظروف العادية ، ناتجة عن تقلبات درجة الحرارة بين الهواء و سطح - المظهر الخارجي.

يقول بيكر إنه مهما كان السبب وراء ذلك ، فإن فهم سلوك الكثبان الرملية اليوم يساعدنا على الكشف عن مناخ المريخ القديم.

يمكننا أن ننظر إلى الأحجار الرملية على شكل الرياح على السطح وننظر إلى الكثبان الرملية التي تتحرك الآن ، ونقول ، "حسناً ، ماذا يقول هذا عن الظروف التي كانت هنا منذ مليارات السنين عندما كانت هذه الكثبان الرملية تتحرك وتتحرك الآن إلى سجل الصخور؟


لاحظت كاميرات الملاحة على متن Curiosity Mars rover من ناسا العديد من الزوابع التي تحمل غبار المريخ عبر غيل كريتر في عام 2017. تنتج شياطين الغبار من أشعة الشمس الحارقة على الأرض ، مما أدى إلى ارتفاع الهواء الحراري. شوهدت جميع شياطين الغبار في اتجاه الجنوب من روفر. يتم تسريع التوقيت وتعديل التباين لجعل التغييرات من إطار إلى إطار أسهل في الرؤية. فيديو عبر ناسا / JPL-Caltech / TAMU.

3. العواصف الترابية تجعل شياطين الغبار المتطايرة تختفي

شياطين الغبار ، التي تدور أعمدة الهواء والغبار ، شائعة في المريخ. تتشكل عندما يرتفع الهواء الساخن من السطح ، مما يخلق تيارًا من الهواء يشكل زوبعة. هذه الشياطين مفيدة لتنظيف الغبار من ألواح المركبات الفضائية التي تعمل بالطاقة الشمسية ، مثل InSight ، لأنها تمر فوقها. وبالتالي ، من المهم أن نفهم عدد مرات حدوثها.

يتم تشغيل Curiosity rover بواسطة بطارية نووية ، مما سمح لها بجمع البيانات أثناء إسبات الفرصة ، مع الحد الأدنى من أشعة الشمس التي تصل إلى ألواحها الشمسية. من خلال الفضول ، علمنا أن شياطين الغبار تختفي أثناء عاصفة ترابية ، عندما نحتاج إليها بشدة ، ولمدة أشهر بعدها. يحدث هذا بسبب انقطاع في نفس عملية توليد الرياح التي قد تؤثر على حركة الكثبان الرملية.

يقول جوزيفيتش إن فهم تأثير العاصفة العالمية على شياطين الغبار أمر مهم في تخطيط كيفية تشغيل المعدات خلال مهام المريخ المستقبلية. هو قال:

يجب أن تكون مستعدًا للذهاب قبل فترة من مرور شيطان الغبار التالي وتنظيفك.

الخلاصة: ثلاثة أشياء تعلمها العلماء من العاصفة الترابية العالمية لعام 2018 على المريخ.

المصدر: ملاحظات مختبر علوم المريخ لعاصفة الغبار العالمية لعام 2018 / مارس

المصدر: تأثير عاصفة غبار المريخ على H2O و D / H في الغلاف الجوي التي لاحظتها ExoMars Trace Gas Orbiter

عبر ناسا