متى بدأ البشر في تغيير الأرض؟

لقد عدل الناس الأرض - كما هو الحال مع شرفات الأرز هذه قرب بوخارا ، نيبال - منذ آلاف السنين. قام مشروع ArchaeoGlobe بتقييم المعرفة الأثرية حول استخدام الأراضي البشرية في جميع أنحاء العالم على مدار 10000 عام من خلال مساهمات المعرفة الخبيرة لأكثر من 200 عالم آثار. تم الحصول على بيانات عن 4 فئات لاستخدام الأراضي: البحث عن الطعام / الصيد / التجميع / صيد الأسماك ، الزراعة المكثفة ، الزراعة المكثفة ، والرعي. الصورة عن طريق إرل سي.

بقلم بن مارويك ، جامعة واشنطن ؛ Erle C. Ellis، University of Maryland، Baltimore County؛ لوكاس ستيفنز ، معهد ماكس بلانك لعلوم تاريخ البشرية ، ونيكول بيفين ، معهد ماكس بلانك لعلوم تاريخ البشرية

أمثلة على كيفية قيام المجتمعات البشرية بتغيير الكوكب بكثرة - من بناء الطرق والمنازل ، وإزالة الغابات من أجل الزراعة وحفر أنفاق القطارات ، وانكماش طبقة الأوزون ، ودفع الأنواع المنقرضة ، وتغيير المناخ ، وتحمض المحيطات. الآثار البشرية في كل مكان. لقد غيرت مجتمعاتنا الأرض كثيراً لدرجة أنه من المستحيل عكس العديد من هذه الآثار.

ترك اختبار القنبلة النووية بصماته في السجل الجيولوجي. الصورة عبر إدارة الأمن النووي القومي / ويكيميديا ​​كومنز.

يعتقد بعض الباحثين أن هذه التغييرات كبيرة لدرجة أنها تمثل بداية "عصر بشري" جديد لتاريخ الأرض ، عصر الأنثروبوسين. اقترحت لجنة من الجيولوجيين الآن تحديد بداية الأنثروبوسين في منتصف القرن العشرين ، بناءً على مؤشر ملفت للنظر: الغبار المشع المنتشر على نطاق واسع من تجارب القنابل النووية في أوائل الخمسينيات.

لكن هذه ليست الكلمة الأخيرة.

ليس الجميع على يقين من أن المجتمعات الصناعية المعولمة اليوم سوف تكون طويلة بما يكفي لتحديد عصر جيولوجي جديد. ربما نحن مجرد وميض في المقهى - حدث - بدلاً من فترة طويلة ودائمة.

يناقش آخرون فائدة اختيار سطر رفيع واحد في السجل الجيولوجي للأرض للاحتفال ببدء التأثيرات البشرية في السجل الجيولوجي. ربما بدأ الأنثروبوسين في أوقات مختلفة في أجزاء مختلفة من العالم. على سبيل المثال ، ظهرت الحالات الأولى للزراعة في أماكن مختلفة في أوقات مختلفة ، وأدت إلى تأثيرات هائلة على البيئة ، من خلال تطهير الأراضي وفقدان الموائل وانقراضها وتآكلها وانبعاثات الكربون ، وتغير المناخ العالمي إلى الأبد.

الممارسات الإنسانية مثل حرق المشهد - كما هو الحال في هذه الليلة التي تندلع فيها النار خارج كابوي ، زامبيا - تؤثر على الأرض منذ فترة طويلة قبل العصر النووي. الصورة عبر أندريا كاي.

إذا كانت هناك بدايات متعددة ، فيجب على العلماء الإجابة عن أسئلة أكثر تعقيدًا ، مثل متى بدأت الزراعة في تحويل المناظر الطبيعية في أنحاء مختلفة من العالم؟ هذا سؤال صعب لأن علماء الآثار يميلون إلى تركيز أبحاثهم على عدد محدود من المواقع والمناطق وتحديد أولويات المواقع التي يعتقد أن الزراعة قد ظهرت فيها في أقرب وقت ممكن. حتى الآن ، ثبت أنه يكاد يكون من المستحيل بالنسبة لعلماء الآثار تجميع صورة عالمية لتغيرات استخدام الأراضي على مدار الوقت.

إجابات عالمية من خبراء محليين

لمعالجة هذه الأسئلة ، جمعنا تعاونًا بحثيًا بين علماء الآثار وعلماء الأنثروبولوجيا والجغرافيين لمسح المعرفة الأثرية حول استخدام الأراضي عبر الكوكب.

لقد طلبنا من أكثر من 1300 عالم آثار من جميع أنحاء العالم المساهمة في معرفتهم بكيفية استخدام الأشخاص القدامى للأرض في 146 منطقة تمتد عبر جميع القارات باستثناء القارة القطبية الجنوبية منذ 10000 عام حتى عام 1850. استجاب أكثر من 250 ، يمثلون أكبر مشروع متخصص في مجال التعهيد الجماعي لعلم الآثار على الإطلاق نفذت ، على الرغم من أن بعض المشاريع السابقة عملت مع مساهمات الهواة.

قام عملنا الآن بتحديد الحالة الراهنة للمعرفة الأثرية حول استخدام الأراضي في جميع أنحاء الكوكب ، بما في ذلك أجزاء من العالم التي نادراً ما تم بحثها في الدراسات السابقة.

استخدمنا نهج التعهيد الجماعي لأن المنشورات العلمية لا تتضمن دائمًا البيانات الأصلية اللازمة للسماح بإجراء مقارنات عالمية. حتى عندما يشارك علماء الآثار هذه البيانات ، فإنهم يستخدمون العديد من التنسيقات المختلفة من مشروع إلى آخر ، مما يجعل من الصعب الجمع بين التحليلات واسعة النطاق. كان هدفنا منذ البداية هو تسهيل قيام أي شخص بمراجعة عملنا وإعادة استخدام بياناتنا - فقد وضعنا جميع المواد البحثية لدينا على الإنترنت حيث يمكن لأي شخص الوصول إليها بحرية.

الآثار البشرية في وقت سابق وأكثر انتشارا

على الرغم من أن دراستنا حصلت على معلومات أثرية من خبراء من جميع أنحاء الكوكب ، إلا أن البيانات كانت متاحة في بعض المناطق - بما في ذلك جنوب غرب آسيا وأوروبا وشمال الصين وأستراليا وأمريكا الشمالية - أكثر من غيرها. ربما يرجع السبب في ذلك إلى أن علماء الآثار قد عملوا في هذه المناطق أكثر من أي مكان آخر ، مثل أجزاء من إفريقيا وجنوب شرق آسيا وأمريكا الجنوبية.

عرض أكبر. | الرسوم المتحركة التي توضح انتشار الزراعة المكثفة في جميع أنحاء العالم على مدار 10،000 عام الماضية ، بناءً على نتائج مشروع ArchaeoGLOBE. الصورة عبر نيكولاس غوتييه ، 2019.

أفاد علماء الآثار لدينا أن ما يقرب من نصف (42 ٪) من مناطقنا قد شكل من أشكال الزراعة قبل 6000 سنة ، مما يسلط الضوء على انتشار الاقتصادات الزراعية في جميع أنحاء العالم. علاوة على ذلك ، تشير هذه النتائج إلى أن بداية الزراعة كانت أقدم وأكثر انتشارًا مما هو مقترح في إعادة الإعمار العالمي الأكثر شيوعًا لتاريخ استخدام الأراضي ، قاعدة بيانات تاريخ البيئة العالمية. هذا أمر مهم لأن علماء المناخ يستخدمون غالبًا قاعدة البيانات هذه للظروف السابقة لتقدير التغير المناخي في المستقبل ؛ وفقًا لبحثنا ، فقد يكون من شأن التقليل من آثار المناخ المرتبطة باستخدام الأراضي.

كشفت الدراسة الاستقصائية التي أجريناها أيضًا أن الصيد والعلف قد تم استبدالهما عمومًا بالرعي (تربية الحيوانات مثل الأبقار والأغنام من أجل الغذاء والموارد الأخرى) والزراعة في معظم الأماكن ، رغم وجود استثناءات. في مناطق قليلة ، حدثت انتكاسات ولم تحل الزراعة محل العلف ببساطة بل اندمجت معها وتتعايشت جنبًا إلى جنب لبعض الوقت.

منظر لسهل كوبيتش في بويوتيا ، اليونان. استنزف الناس جزئياً المنطقة منذ 3300 عام للمطالبة بالأراضي المخصصة للزراعة وما زالت تُزرع حتى اليوم. الصورة عبر لوكاس ستيفنز.

الجذور العميقة للأنثروبوسين

تُظهر البيانات الأثرية العالمية أن التحول البشري في البيئات بدأ في أوقات مختلفة في مناطق مختلفة وتُسارع مع ظهور الزراعة. ومع ذلك ، قبل 3000 سنة مضت ، تم تحويل معظم الكوكب بالفعل من قبل جامعي الصيادين والمزارعين والرعاة.

لتوجيه هذا الكوكب نحو مستقبل أفضل ، نحتاج أن نفهم كيف وصلنا إلى هنا. رسالة من علم الآثار واضحة. استغرق الأمر آلاف السنين حتى يصبح الكوكب البكر منذ زمن بعيد الكوكب البشري اليوم.

وليس هناك طريقة لفهم هذا الكوكب البشري تمامًا دون الاعتماد على خبرة علماء الآثار والأنثروبولوجيا وعلماء الاجتماع وغيرهم من علماء البشر. لبناء علم الأرض أكثر قوة في الأنثروبوسين ، يجب أن تلعب العلوم الإنسانية دورًا محوريًا كما تفعل العلوم الطبيعية اليوم.

بن مارويك ، أستاذ مشارك في علم الآثار ، جامعة واشنطن ؛ Erle C. Ellis ، أستاذ الجغرافيا والأنظمة البيئية ، جامعة ماريلاند ، مقاطعة بالتيمور ؛ لوكاس ستيفنز ، باحث مشارك في علم الآثار ، معهد ماكس بلانك لعلوم تاريخ البشرية ، ونيكول بيفين ، مدير قسم الآثار ، معهد ماكس بلانك لعلوم تاريخ البشرية

تم إعادة نشر هذه المقالة من The Conversation بموجب ترخيص المشاع الإبداعي. قراءة المقال الأصلي.

خلاصة القول: يكشف مسح علماء الآثار في جميع أنحاء العالم عن جذور أعمق وأكثر انتشارًا في عصر الإنسان ، الأنثروبوسين.