أين هي مكوكات الفضاء الآن؟

تنتهي معظم مهام ناسا عندما تنطلق معداتها في الفضاء السحيق أو تصطدم بالمحيط أو تتعثر في حفرة رملية في إقليم المريخ (نحييكم ، الفرصة). ولكن عندما طالبت وكالة الفضاء بوقف مهام مكوك الفضاء ، كان الأعضاء المتبقون من أسطولها لا يزالون في حالة عمل جيدة.

وبطبيعة الحال ، تحتاج المكوكات إلى منزل. في شهر أبريل من عام 2011 ، أعلن تشارلز بولدن ، مسؤول إدارة الطيران والفضاء الأمريكية (ناسا) ، عن أماكن الراحة الجديدة حيث يمكن للمركبات الفضائية المرهقة التي تسافر جيدًا أن ترتكز على أمجادها التي تستحقها كثيرًا وتستمتع بإعجاب الجمهور. على الرغم من أن Discovery و Atlantis و Endeavour مازالوا يتصلون بمركز Kennedy Space Center ، في 11 أكتوبر ، حصل مركز العلوم في كاليفورنيا (CSC) على مستندات ملكية لـ Endeavour ، مما يمثل خطوة كبيرة في الرحلات النهائية للمكوك. فيما يلي نظرة على كل مكوك ومكان انتهائه:

إنديفور يهبط بعد المهمة STS-72 في عام 1996. الصورة الائتمان: ناسا

تم بناء Endeavour ، طفل الأسطول ، في عام 1991 كبديل لـ Challenger ، التي انفجرت عام 1986 بعد 73 ثانية من إطلاقها في رحلتها العاشرة. تم بناء موقع Endeavour في كاليفورنيا وهو يتقاعد بشكل مناسب هناك. بدأت لجنة CSC حملة لجمع التبرعات عبر الإنترنت لجمع الأموال لنقل إنديفور إلى المنزل. يعد المركز حاليًا موطنًا لكبسولة Gemini 11 الفضائية ، التي سجلت رقماً قياسياً جديداً في الارتفاع عند إطلاقها في عام 1966 ، ولبسة فضائية تلبس في مهمة أبولو 16 إلى القمر. تريفيا : سميت إنديفور على اسم أول سفينة يقودها المستكشف البريطاني جيمس كوك في القرن الثامن عشر ، والذي يحمل شرفًا بارزًا في موت أول رحلة طويلة المسافة بلا داء الاسقربوط.

يتم خفض Discovery إلى منصة الإطلاق الخاصة به بواسطة رافعة قبل STS-124. الصورة الائتمان: ناسا / جيم غروسمان

وصل ديسكفري إلى مركز كينيدي للفضاء في أواخر عام 1983 ، بعد عام واحد فقط من تشالنجر. وهي الآن في Kennedy ، وتحديداً في Orbiter Processing Facility-1 ، في انتظار إعادة تثبيت نظام المناورة المداري الأيمن. بمجرد أن تصبح جاهزة ، سيتم نقل Discovery إلى مركز Steven F. Udvar-Hazy في فرجينيا ، وهو حظيرة بالقرب من مطار واشنطن دالاس الدولي الذي يضم بعض الآثار الأكثر إثارة للإعجاب في المتحف الوطني للطيران والفضاء ، بما في ذلك Lockheed SR-71 Blackbird ، أسرع طائرة في العالم. التوافه : عند بدء التشغيل ، كان وزن ديسكفري أقل بنحو 3.5 أطنان من سلفه كولومبيا ، أقدم مكوك ، تفكك في الغلاف الجوي للأرض عند عودته في عام 2003.

قام أتلانتس وطاقمها بالقبض على أورورا أوستراليس خلال الرحلة STS-135 ، وهي آخر مهمة لمكوك الفضاء. الصورة الائتمان: ناسا

ليس لدى Atlantis ، الذي ينتظر حاليًا بصبر في مرفق المعالجة Orbiter من Kennedy ، مسافة بعيدة للسفر. تم تسليم هذه المكوك إلى كينيدي في عام 1985 ، وسيبقى هناك ، في مجمع زوار كينيدي ، موطن قاعة مشاهير رواد الفضاء بالولايات المتحدة. قام أتلانتس برحلات 33 رحلة ، وعندما هبط في نهاية المهمة STS-135 في يوليو ، كان يمثل نهاية برنامج المكوك بأكمله. التوافه : استيقظت مكالمات إيقاظ إلى رواد الفضاء في STS-135 على إلتون جون "رجل الصواريخ" و "رجل على القمر" من حركة العين السريعة ، و "يوم جيد لأشعة الشمس في البيتلز" ، بالإضافة إلى رسائل شخصية من بول مكارتني ورجل الصواريخ نفسه. .

تخضع المؤسسة لاختبارات استعدادًا لأول رحلة مكوكية ، كولومبيا

Enterprise هو والد برنامج المكوك الفضائي ، وهو أول مركبة فضائية تدور حولها وأرض اختبار الأسطول الذي تلا ذلك. تحمل المكوك ثلاثة اختبارات لسيارات الأجرة وثماني رحلات أسيرة وخمس رحلات مجانية ، مما أتاح وجود خلفائه. سينتقل من منزله الحالي في مركز Udvar-Hazy إلى متحف Intrepid Sea and Air and Space في نيويورك لإفساح المجال أمام Discovery. التوافه : كان العلماء يهدفون إلى تحمل المؤسسة اسم دستور وطني ، تكريما للذكرى المئوية الثانية للوثيقة ، ولكن تمكنت Trekkies من إقناع البيت الأبيض بتسميته بعد سفينة بين النجوم الخيالية للمعرض.

لمتابعة المكوكات ، تحقق من وجود تحديثات منتظمة من ناسا هنا.

EarthSky 22: وداعا مكوك الفضاء

الإطلاق النهائي: انطلاق مكوك الفضاء أتلانتس من الأعلى

دان براندنشتاين في الرحلة الأخيرة لمكوك الفضاء إنديفور