قف. لقد مرت 30 سنة منذ زيارتنا الأولى والأخيرة إلى نبتون

اكتسبت Voyager 2 هذه الصورة قبل أقل من 5 أيام من اقترابها من نبتون في 25 أغسطس 1989. يمكنك رؤية بقعة داكنة كبيرة في نبتون - عاصفة في غلافها الجوي - وطخة ساطعة زرقاء ساطعة من السحب ترافق العاصفة. اقرأ المزيد حول هذه الصورة عبر NASA / JPL-Caltech.

أعيد طبعه من ناسا.

قبل ثلاثين عامًا ، في 25 آب (أغسطس) 1989 ، قامت مركبة الفضاء "فوياجر 2" التابعة لناسا برحلة قريبة من نبتون ، مما أعطى البشرية أول لقطة لها عن الكوكب الثامن لنظامنا الشمسي. بمناسبة نهاية جولة "فوياجر" الكبرى لكواكب المجموعة الشمسية العملاقة في المجموعة الشمسية - كوكب المشتري ، زحل ، أورانوس ، ونبتون - التي كانت الأولى أيضًا ، لم تقم أي مركبة فضائية أخرى بزيارة نبتون منذ ذلك الحين. قال إد ستون ، أستاذ الفيزياء في عالم مشروع Caltech و Voyager منذ عام 1975:

كان برنامج الكواكب فوياجر حقا فرصة لإظهار للجمهور ما هو العلم. كل يوم تعلمنا شيئا جديدا.

يبدو الكوكب الذي كشفته شركة فوياجر 2 ملفوفًا بأشرطة من السحاب ذي اللون الأزرق والكوبالت ، وكان يشبه أشقاء زرقاء إلى كوكب المشتري وزحل ، وهو اللون الأزرق الذي يشير إلى وجود الميثان. كانت عاصفة غامقة ذات لون مائل يطلق عليها اسم Great Dark Spot ، على غرار بقعة Red Red الخاصة بالمشتري. تم اكتشاف ستة أقمار جديدة وأربع حلقات.

التقطت فوياجر 2 هاتين الصورتين لحلقات نبتون في 26 أغسطس 1989 ، بعد أقرب نهج. 2 حلقات نبتون الرئيسية واضحة للعيان. يمكن رؤية حلقتين خافتتين بمساعدة أوقات التعرض الطويلة والإضاءة الخلفية من الشمس. اقرأ المزيد عن هذه الصورة عبر ناسا فوتو جورنال.

خلال اللقاء ، غيّر الفريق الهندسي بدقة اتجاه وسبر المجس حتى يتمكن من القيام برحلة قريبة من أكبر قمر الكوكب ، تريتون. وأظهرت الطائرة دليلا على وجود أسطح شاسعة جيولوجيا ونوادى نشطة تقذف المواد نحو السماء. هذا يشير إلى أن Triton لم يكن مجرد كرة صلبة من الجليد ، على الرغم من أنه كان لديه أدنى درجة حرارة سطح لأي جسم طبيعي لاحظه Voyager: ناقص 391 درجة فهرنهايت (ناقص 235 درجة مئوية).

يمثل اختتام رحلة نبتون flyby بداية بعثة Voyager Interstellar ، التي تستمر حتى اليوم ، بعد مرور 42 عامًا على إطلاقها. يواصل فوياجر 2 وتوأمها ، فوياجر 1 (التي كانت قد طارت أيضًا بواسطة كوكب المشتري وزحل) ، إرسال رسائل من الأطراف الخارجية لنظامنا الشمسي. في وقت لقاء نبتون ، كان فوياجر 2 على بعد حوالي 2.9 مليار ميل (4.7 مليار كم) من الأرض ؛ اليوم هو 11 مليار ميل (18 مليار كم) منا. يبعد Voyager 1 الأسرع حركة 13 مليار ميل (21 مليار كم) من الأرض.

متوجه إلى هناك

بحلول الوقت الذي وصلت فيه فوياجر 2 إلى نبتون ، كان فريق مهمة فوياجر قد أنهى خمس لقاءات كوكبية. لكن الكوكب الأزرق الكبير لا يزال يطرح تحديات فريدة.

يتلقى العملاق الجليدي حوالي 30 مرة أبعد من الشمس عن الأرض ، ويتلقى فقط حوالي 0.001 أضعاف كمية أشعة الشمس التي تحصل عليها الأرض. في مثل هذا الإضاءة المنخفضة ، تتطلب كاميرا Voyager 2 تعريضات أطول للحصول على صور عالية الجودة. ولكن نظرًا لأن المركبة الفضائية ستصل سرعتها القصوى إلى حوالي 60،000 ميل في الساعة (90،000 كيلومتر في الساعة) بالنسبة إلى الأرض ، فإن وقت التعرض الطويل سيجعل الصورة ضبابية. (تخيل محاولة التقاط صورة لعلامة على جانب الطريق من نافذة سيارة مسرعة.)

لذلك قام الفريق ببرمجة الدفاعات الخاصة بـ Voyager 2 لإطلاق النار بلطف أثناء النهج القريب ، مع تدوير المركبة الفضائية للحفاظ على تركيز الكاميرا على هدفها دون مقاطعة السرعة الكلية للمركبة واتجاهها.

تعني المسافة الكبيرة للمسبار أيضًا أنه بحلول الوقت الذي وصلت فيه إشارات الراديو من فوياجر 2 إلى الأرض ، كانت أضعف من إشارات flybys الأخرى. لكن المركبة الفضائية كانت تتمتع بميزة الوقت: يتصل Voyagers بالأرض عبر شبكة Deep Space أو DSN ، التي تستخدم هوائيات الراديو في مواقع في مدريد ، إسبانيا ؛ كانبيرا ، أستراليا ؛ وجولدستون ، كاليفورنيا. أثناء مواجهة Voyager 2's Uranus في عام 1986 ، كان أكبر ثلاثة هوائيات DSN بعرض 64 متر (210 قدم). للمساعدة في مواجهة نبتون ، وسعت DSN الأطباق إلى 70 مترا (230 قدم). كما تضمنت هوائيات قريبة من DSN لجمع البيانات ، بما في ذلك طبق آخر بطول 64 مترًا (210 قدمًا) في Parkes ، بأستراليا ، وهوائيات متعددة بطول 25 مترًا (82 قدمًا) في Very Large Array في نيو مكسيكو.

كفل الجهد أن يسمع المهندسون فوياجر بصوت عال وواضح. كما زاد مقدار البيانات التي يمكن إرسالها إلى الأرض في فترة معينة ، مما مكّن المركبة الفضائية من إعادة إرسال المزيد من الصور من flyby.

التواجد هناك

في الأسبوع الذي سبق المواجهة الوثيقة في أغسطس عام 1989 ، كان الجو سهلاً في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، كاليفورنيا ، والذي يدير مهمة فوياجر. نظرًا لأن الصور التي التقطها Voyager 2 أثناء اقترابها من Neptune قامت برحلة استغرقت أربع ساعات إلى الأرض ، كان أعضاء فريق Voyager يتجولون حول شاشات الكمبيوتر حول المختبر ليروا. قال ستون:

أحد الأشياء التي جعلت لقاءات الكواكب Voyager مختلفة عن المهام اليوم هو أنه لم يكن هناك إنترنت من شأنه أن يسمح للفريق بأكمله والعالم بأسره بمشاهدة الصور في نفس الوقت. كانت الصور متوفرة في الوقت الحقيقي في عدد محدود من المواقع.

لكن الفريق ملتزم بإعطاء التحديثات العامة في أسرع وقت ممكن ، لذلك من 21 أغسطس - 29 أغسطس ، سيقومون بمشاركة اكتشافاتهم مع العالم خلال المؤتمرات الصحفية اليومية. في 24 أغسطس ، قام برنامج يسمى Voyager All Night ببث تحديثات منتظمة من أقرب لقاء للمسبار مع الكوكب ، والذي حدث في الساعة 4:00 بتوقيت جرينتش (9 مساءً في كاليفورنيا في 24 أغسطس).

في صباح اليوم التالي ، زار نائب الرئيس دان كويل المختبر للإشادة بفريق فوياجر. في تلك الليلة ، لعب تشاك بيري ، الذي أدرجت أغنية جوني بي جود في السجل الذهبي الذي طار مع كل من فوياجرز ، في احتفال JPL بهذا العمل الفذ.

Chuck Berry (l) و Carl Sagan (r) في احتفال Voyager 2 Neptune flyby في أغسطس 1989. أغنية Berry's Johnny B. Goode هي أغنية الروك أند رول الوحيدة على Golden Records التي تسافر حاليًا إلى الفضاء بين النجوم على متن Voyagers 1 و 2. الصورة عبر ناسا.

بالطبع ، تمتد إنجازات Voyagers إلى ما هو أبعد من ذلك الأسبوع التاريخي قبل ثلاثة عقود. لقد دخل كلا التحقيقين الآن في الفضاء بين النجوم بعد الخروج من الغلاف الشمسي - الفقاعة الواقية حول الكواكب التي تم إنشاؤها بواسطة تدفق عالي السرعة من الجسيمات والمجالات المغناطيسية المنبعثة من الخارج بواسطة شمسنا.

إنهم يقدمون تقارير إلى الأرض حول "الطقس" والظروف من هذه المنطقة مليئة بالحطام من النجوم التي انفجرت في مكان آخر في مجرتنا. لقد اتخذوا الخطوة الإنسانية الأولى في المحيط الكوني حيث لم يتم إجراء أية تحقيقات تشغيلية أخرى.

تكمِّل بيانات المسافر أيضًا مهامًا أخرى ، بما في ذلك برنامج Interstellar Boundary Explorer (IBEX) التابع لوكالة ناسا ، والذي يستشعر عن بعد تلك الحدود حيث تصطدم جسيمات شمسنا بمواد من بقية المجرة. وتقوم ناسا بإعداد مسبار رسم الخرائط والتسارع بين النجوم (IMAP) ، المقرر إطلاقه في عام 2024 ، للاستفادة من ملاحظات فوياجر.

يرسل Voyagers النتائج التي توصلوا إليها مرة أخرى إلى هوائيات DSN المزودة بأجهزة إرسال بقوة 13 واط - حول طاقة كافية لتشغيل مصباح كهربائي للثلاجة. قال ستون:

كل يوم يسافرون إلى مكان لم تكن فيه تحقيقات الإنسان من قبل. بعد مرور 42 عامًا على الإطلاق ، وما زالوا يستكشفون.

لمزيد من المعلومات حول مهمة Voyager ، تفضل بزيارة https://voyager.jpl.nasa.gov/

لمزيد من الصور لنبتون التي التقطها فوياجر 2 ، تفضل بزيارة https://voyager.jpl.nasa.gov/galleries/images-voyager-took/neptune/

نبتون والقمر الكبير تريتون ، عبر فوياجر 2.

خلاصة القول: لقد مر 30 عامًا منذ أن قام Voyager 2 بزيارة Neptune ، كجزء من جولة كبيرة من Voyagers 'لأربعة كواكب عملاقة في نظامنا الشمسي. اعتبارا من اليوم ، لم تعد أي مركبة فضائية أرضية أخرى إلى نبتون.

عبر ناسا