لماذا نحتاج إلى العودة إلى كوكب الزهرة؟

في الفترة من 5 إلى 6 يونيو 2012 ، جمع مرصد الطاقة الشمسية التابع لناسا صوراً لأحد أكثر الأحداث الشمسية أندرًا والتي يمكن التنبؤ بها: عبور كوكب الزهرة عبر وجه الشمس. الصورة عبر ناسا / SDO ، AIA

بقلم بول ك. بيرن ، جامعة ولاية كارولينا الشمالية

في الجوار المجاور ، من الناحية الكونية ، كوكب يشبه الأرض تمامًا. انها بنفس الحجم تقريبا ، وهي مصنوعة من نفس الأشياء تقريبا وتتشكل حول نفس النجم.

بالنسبة لعالم فلك أجنبي على بعد سنوات ضوئية ، ومراقبة النظام الشمسي من خلال تلسكوب ، سيكون تمييزه فعليًا من كوكبنا. ولكن لمعرفة ظروف سطح الزهرة - درجة حرارة فرن التنظيف الذاتي ، والجو المشبع بثاني أكسيد الكربون مع سحب حامض الكبريتيك - هو معرفة أنه شيء يشبه الأرض.

إذاً كيف يمكن أن ينتهي الكواكب المتشابهة في الموقف والتكوين والتكوين بشكل مختلف تمامًا؟ هذا سؤال يشغل عددًا متزايدًا من علماء الكواكب ، ويحفز العديد من جهود استكشاف الزهرة المقترحة. إذا تمكن العلماء من فهم سبب تحول كوكب الزهرة بالطريقة التي اتبعتها ، فسوف يكون لدينا فهم أفضل لما إذا كان كوكب شبيه بالأرض هو القاعدة أم الاستثناء.

أنا عالم كوكب ، وأنا مفتون كيف أصبحت عوالم أخرى. أنا مهتم بشكل خاص بالزهرة ، لأنها تقدم لنا لمحة عن عالم لم يكن من قبل مختلفًا عن عالمنا.

سطح كوكب الزهرة كما هو موضح في هذه الصور البانورامية المعاد معالجتها من مركبة الهبوط Venera 13 السوفيتية. الصورة عبر دون P. ميتشل

فينوس مرة واحدة زرقاء؟

ترى النظرة العلمية الحالية للفينوس أنه في وقت ما من الماضي ، كان للكوكب كمية أكبر بكثير من الماء مما يوحي به الغلاف الجوي الجاف للعظام اليوم - وربما حتى المحيطات. ولكن مع ارتفاع حرارة الشمس وإشراقها (نتيجة طبيعية للشيخوخة) ، ارتفعت درجات الحرارة على سطح كوكب الزهرة ، مما أدى في النهاية إلى تبخر أي محيطات وبحار.

مع وجود المزيد من بخار الماء في الغلاف الجوي ، دخل الكوكب إلى حالة دفيئة مطلقة لم يستطع استردادها. سواء كانت تكتونية الصفائح الأرضية (حيث تنقسم الطبقة الخارجية للكوكب إلى قطع كبيرة متحركة) غير معروفة على كوكب الزهرة. الماء ضروري لتشغيل الصفائح التكتونية ، ومن شأن تأثير الدفيئة الجامحة أن يغلق هذه العملية بفعالية لو تم تشغيلها هناك.

لكن نهاية تكتونيات الصفائح لم تكن لتوضيح نهاية النشاط الجيولوجي: استمرت الحرارة الداخلية الكبيرة للكوكب في إنتاج الصهارة ، التي تدفقت مع تدفقات الحمم البركانية الضخمة وإعادة ظهور معظم الكوكب. في الواقع ، يبلغ متوسط ​​عمر سطح كوكب الزهرة حوالي 700 مليون عام ، وهو بالتأكيد قديم للغاية ، ولكنه أصغر من أسطح المريخ أو عطارد أو القمر التي عمرها عدة مليارات من السنين.

انطباع فنان عن شكل فينوس غني بالمياه في السابق. الصورة عن طريق Daein Ballard

استكشاف الكوكب 2

وجهة نظر "كوكب الزهرة" هي مجرد فرضية: لا يعرف علماء الكواكب سبب تغير كوكب الزهرة كثيرًا عن الأرض ، ولا حتى إذا كان الكواكب قد بدأا بالفعل بنفس الشروط. لا يعرف البشر عن كوكب الزهرة أكثر مما نعرفه عن كواكب النظام الشمسي الداخلية الأخرى ، ويعزى ذلك إلى حد كبير إلى أن الكوكب يطرح العديد من التحديات الفريدة لاستكشافه.

على سبيل المثال ، هناك حاجة إلى الرادار لاختراق غيوم حمض الكبريتيك الغامضة ورؤية السطح. هذا أصعب بكثير من الأسطح المرئية بسهولة للقمر أو عطارد. وارتفاع درجة حرارة السطح 470 درجة مئوية (880 درجة فهرنهايت) يعني أن الإلكترونيات التقليدية لا تدوم أكثر من بضع ساعات. هذا بعيد كل البعد عن المريخ ، حيث يمكن أن تعمل الروفرز لأكثر من عقد من الزمان. في جزء منه بسبب الحرارة والحموضة والسطح الغامض ، إذن ، لم تتمتع فينوس ببرنامج استكشاف مستمر على مدار العقدين الماضيين.

ضوء الطول الموجي المرئي غير قادر على اختراق طبقة السحابة السميكة على كوكب الزهرة. بدلا من ذلك ، مطلوب الرادار لعرض السطح من الفضاء. هذا هو فسيفساء صورة الرادار العالمية للكوكب ، جمعت مع البيانات التي أرجعت من قبل بعثة ماجلان. الصورة عبر SSV / MIPL / MAGELLAN TEAM / NASA

ومع ذلك ، فقد كانت هناك مهمتان متخصصتان لشركة فينوس في القرن الحادي والعشرين: وكالة فينوس إكسبريس التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية ، التي كانت تعمل من عام 2006 إلى عام 2014 ، ومركبة الفضاء اليابانية أكاتسوكي التابعة لوكالة استكشاف الفضاء اليابانية الموجودة حاليًا في مدارها.

البشر لم يتجاهلوا الزهرة دائمًا. كانت ذات يوم حبيبة استكشاف الكواكب: بين الستينيات والثمانينيات ، تم إرسال حوالي 35 مهمة إلى الكوكب الثاني. كانت مهمة NASA Mariner 2 هي أول مركبة فضائية تنفذ بنجاح مواجهة كوكبية عندما حلقت عبر كوكب الزهرة في عام 1962. تم إرسال الصور الأولى التي تم إرجاعها من سطح عالم آخر من مركبة الهبوط Venera 9 السوفيتية بعد هبوطها في عام 1975. و كانت مركبة الهبوط Venera 13 هي أول مركبة فضائية تعيد الأصوات من سطح عالم آخر. لكن المهمة الأخيرة التي أطلقتها ناسا إلى كوكب الزهرة كانت ماجلان في عام 1989. وكانت تلك المركبة الفضائية تصوّر كامل سطح الأرض تقريباً بالرادار قبل زوالها المخطط له في الغلاف الجوي للكوكب في عام 1994.

تم إطلاق مهمة Magellan من حاوية الشحن في Atlantis في 4 مايو 1982. يظهر هوائي الكسب العالي للمركبة الفضائية في الجزء العلوي من الصورة. الصورة عبر ناسا.

العودة إلى كوكب الزهرة؟

في السنوات القليلة الماضية ، تم اقتراح العديد من بعثات ناسا فينوس. أحدث مهمة كوكبية اختارتها ناسا هي طائرة تعمل بالطاقة النووية تدعى اليعسوب ، والموجهة إلى تيتان قمر زحل. ومع ذلك ، تم اختيار اقتراح واحد لقياس تكوين سطح الزهرة لمزيد من التطوير التكنولوجي.

وتشمل المهام الأخرى التي يجري النظر فيها واحدة من قبل وكالة الفضاء الأوروبية لرسم خريطة بدقة عالية ، وخطة روسية للبناء على تراثها باعتبارها الدولة الوحيدة التي وضعت بنجاح الهبوط على سطح كوكب الزهرة.

بعد حوالي 30 عامًا من قيام ناسا بوضع مسار لجارتنا الجهنمية ، يبدو مستقبل استكشاف كوكب الزهرة واعداً. لكن مهمة واحدة - مركبة مدارية للرادار أو حتى مركبة هبوط طويلة الأمد - لن تحل جميع الألغاز البارزة.

بدلاً من ذلك ، هناك حاجة إلى برنامج مستمر للاستكشاف لجلب معرفتنا بالزهرة إلى حيث نفهمها وكذلك المريخ أو القمر. سيستغرق ذلك بعض الوقت والمال ، لكنني أعتقد أن الأمر يستحق ذلك. إذا استطعنا أن نفهم لماذا ومتى أصبحت كوكب الزهرة كما هي ، فستكون لدينا معرفة أفضل لكيفية تطور عالم بحجم الأرض عندما يكون قريبًا من نجمه. وتحت الشمس المشرقة باستمرار ، قد تساعدنا كوكب الزهرة على فهم مصير الأرض نفسها.

بول ك. بيرن ، أستاذ مساعد في جيولوجيا الكواكب ، جامعة ولاية كارولينا الشمالية

تم إعادة نشر هذه المقالة من The Conversation بموجب ترخيص المشاع الإبداعي. قراءة المقال الأصلي.

خلاصة القول: يشرح عالم الكواكب سبب أهمية استكشاف كوكب الزهرة.