نجاح باهر! يحتوي TRAPPIST-1 القريب على 7 كواكب

في مؤتمر صحفي عقد في واشنطن العاصمة اليوم (22 فبراير 2017) ، أعلنت ناسا أن تلسكوب سبيتزر الفضائي رصد أول نظام معروف من سبعة كواكب بحجم الأرض حول نجم واحد. توجد ثلاثة من هذه الكواكب في مكان ثابت فيما يسمى بالمنطقة الصالحة للسكن ، وهي المنطقة المحيطة بالنجم الرئيسي حيث من المحتمل أن يكون لكوكب صخري ماء سائل - مفتاح الحياة كما نعرفه. يسجل الاكتشاف رقماً قياسياً جديداً لأكبر عدد من الكواكب المعروفة في المنطقة الصالحة للنجم. بعد كل شيء ، يحتوي نظامنا الشمسي على كواكب اثنين فقط في المنطقة الصالحة للسكن: الأرض والمريخ. يحتوي نظام الكواكب الخارجية - المسمى TRAPPIST-1 - على ثلاثة.

نظرًا لأنها تقع خارج نظامنا الشمسي ، تُعرف هذه الكواكب علمياً باسم الكواكب الخارجية.

يوضح هذا الرسم التوضيحي السطح المحتمل لـ TRAPPIST-1f ، أحد الكواكب المكتشفة حديثًا في نظام TRAPPIST-1. اكتشف العلماء الذين يستخدمون تلسكوب سبيتزر الفضائي والتلسكوبات الأرضية أن هناك سبعة كواكب بحجم الأرض في النظام. الصورة عبر وكالة ناسا / JPL-Caltech

فقط حوالي 40 سنة ضوئية (235 تريليون ميل) من الأرض ، في اتجاه كوكبنا الدلو ، TRAPPIST-1 - تصنف على أنها قزم بارد جدا. إنه رائع لدرجة أن الماء السائل يمكن أن يعيش على الكواكب التي تدور بالقرب منها ، أقرب مما هو ممكن على الكواكب في نظامنا الشمسي. جميع مدارات الكواكب السبعة TRAPPIST-1 أقرب إلى نجمها المضيف من عطارد إلى شمسنا. وفقا لبيان وكالة ناسا:

الكواكب أيضا قريبة جدا من بعضها البعض. إذا كان هناك شخص يقف على أحد سطح الكوكب ، فيمكنه أن ينظر إليه ويحتمل أن يرى المعالم الجيولوجية أو السحب في العوالم المجاورة ، والتي قد تظهر في بعض الأحيان أكبر من القمر في سماء الأرض.

يقول الباحثون أن الكواكب قد تكون مؤمنة أيضًا للنجمة TRAPPIST-1. هذا يعني أن نفس الجانب من الكوكب يواجه دائمًا النجم ، لذلك يكون كل جانب في النهار أو الليل دائمًا. إذا كان هذا صحيحًا ، فيمكن أن يكون للكواكب أنماط للطقس تختلف تمامًا عن تلك الموجودة على الأرض ، مثل الرياح القوية التي تهب من الجانب النهاري إلى الجانب الليلي ، والتغيرات الشديدة في درجات الحرارة.

يحتوي نجم TRAPPIST-1 ، وهو قزم رائع للغاية ، على سبعة كواكب بحجم الأرض تدور حولها. ظهر مفهوم هذا الفنان على غلاف مجلة Nature في 23 فبراير 2017. الصورة عبر NASA / JPL-Caltech

وفقًا للدراسة - التي نشرت اليوم في مجلة Nature - من المحتمل أن تكون جميع كواكب TRAPPIST-1 صخرية. نأمل أن تكشف الملاحظات الإضافية عما إذا كان هناك أي ماء سائل على أسطحها. لم يتم تقدير كتلة الكواكب الخارجية السابعة والأبعد. يعتقد العلماء أنه يمكن أن يكون عالمًا جليديًا يشبه كرة الثلج.

مايكل جيلون ، المؤلف الرئيسي للورقة والمحقق الرئيسي في استطلاع الكواكب الخارجية TRAPPIST في جامعة لييج ، بلجيكا. وقال جيلون في بيان:

عجائب السبع في TRAPPIST-1 هي أول كواكب بحجم الأرض تم العثور عليها تدور حول هذا النوع من النجوم. إنه أيضًا أفضل هدف لدراسة أجواء عوالم الأرض التي يمكن أن تكون صالحة للسكن.

يوضح مفهوم هذا الفنان الشكل الذي قد يبدو عليه كل من كواكب TRAPPIST-1 ، استنادًا إلى البيانات المتاحة عن أحجامها وكتلها ومسافاتها المدارية. الصورة عبر وكالة ناسا / JPL-Caltech

متابعة لاكتشاف سبيتزر ، بدأ تلسكوب هابل الفضائي التابع لناسا في فحص أربعة من الكواكب ، بما في ذلك الثلاثة داخل المنطقة الصالحة للسكن.

تُصوِّر هذه البانوراما بزاوية 360 درجة سطح كوكب تم اكتشافه حديثًا ، TRAPPIST 1-d ، وهو جزء من نظام سبعة كوكب يبعد حوالي 40 سنة ضوئية. استكشف عرض الفنان هذا لعالم أجنبي عن طريق تحريك العرض باستخدام الماوس أو جهازك المحمول.

توماس زوربوشن هو المدير المشارك لمديرية مهمة العلوم التابعة لناسا في واشنطن. قال في بيان:

قد يكون هذا الاكتشاف جزءًا مهمًا في أحجية العثور على بيئات صالحة للسكن ، وهي أماكن تفضي إلى الحياة. تمثل الإجابة على السؤال "هل نحن وحدنا" أولوية علمية عليا وإيجاد الكثير من هذه الكواكب لأول مرة في المنطقة الصالحة للسكن هو خطوة رائعة للأمام نحو هذا الهدف.

يتخيل هذا الملصق شكل الرحلة إلى TRAPPIST-1e. الصورة عبر وكالة ناسا / JPL-Caltech

خلاصة القول: رصد تلسكوب سبيتزر الفضائي التابع لناسا 7 كواكب بحجم الأرض تدور حول نجم صغير يسمى TRAPPIST-1. ثلاثة منهم بحزم في المنطقة الصالحة للسكن.

اقرأ المزيد من ناسا